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Jack Grealish

Aston Villa, 2014-Presente

El Perfil:

Jack Grealish es, sin lugar a dudas, uno de los grandes nombres en la Premier League 2020/21. Una competición que su equipo, el Aston Villa, precisamente está jugando gracias a su gol en el último partido de la campaña anterior ante el West Ham que lo salvó del descenso.

Auténtico talismán del Villa, llevaba seis goles y 10 asistencias en la Premier cuando en febrero sufrió una lesión en la espinilla izquierda. Desde entonces,  el equipo ha perdido el impulso que traía en la lucha por meterse en puestos europeos.

Mientras tanto, la gran calidad de Grealish ha despertado el interés de los clubes más grandes de Europa, quienes lo tienen en la mira para el próximo mercado de pases. Por esta razón, su precio podría alcanzar grandes cifras de llevarse a cabo el traspaso. “Es el jugador más talentoso que vi. Nunca pierde la pelota, pasa por medio de tres o cuatro jugadores. Cuando tiene la pelota es Messi con el pie derecho. No se la pueden quitar”, dijo el guardameta argentino y compañero de equipo Emiliano Martínez en diálogo con TalkSport.

Análisis táctico:

Grealish es un centrocampista de gran talento a quien le encanta tener el balón y habilitar siempre una opción de pase a sus compañeros. No es un interior, ni un mediapunta tradicional, ni tampoco se le puede definir como delantero al uso tradicional. Su juego prospera cuando se le da libertad para moverse en cualquier posición en la que tenga más posibilidades de encontrar el espacio y llegar al balón.

En el Aston Villa goza de esa libertad: moverse por el campo para encontrar la opción de pase y buscar rápidamente la forma de girar para jugar de cara a los delanteros. Los rivales suelen seguir su marca cuando se desplaza a posiciones más retrasadas para recibir (abajo), porque Grealish se muestra más amenazante cuando tiene la más mínima oportunidad de girarse y encarar la portería. Con el balón en sus pies, su instinto inmediato es conducir hacia delante con determinación, llevando a su equipo hacia arriba lo más rápido posible. El Villa se ve a menudo acorralado por sus adversarios; una situación en la que Grealish es capaz de aliviar la presión de su equipo poniendo rápidamente a esos adversarios en apuros.

Es uno de los mejores regateadores de la Premier League, con un centro de gravedad bajo y una técnica que le permite mantenerse perfectamente equilibrado cuando mueve el balón con el pie derecho, y, por lo tanto, es capaz de girar en cualquier dirección lejos de su marcador. A veces puede parecer que se mueve con demasiada lentitud y que permite a los rivales recuperar su posición defensiva, pero lo hace para aprovechar su veloz cambio de ritmo. Espera el momento oportuno para cambiar rápidamente de dirección y eliminar a su adversario directo antes de dar un pase o buscar el disparo a puerta.

Es claramente más fuerte con el pie derecho (su perfil dominante), por lo que los adversarios intentan hacerle jugar con su pierna izquierda, pero Grealish ha trabajado con detalle su regate cuando juega con el balón con su pie no dominante, normalmente por fuera, porque tiende a jugar por este perfil. Mueve el balón hacia su pierna izquierda, justo fuera del alcance de su oponente, antes de seguir en camino directo rápidamente con su siguiente toque.

Un toque que le habilita para atacar el lado débil del defensor rival, que a menudo tendrá que recurrir a cometer una falta para frenarlo, algo que se repite a menudo. Así, en la temporada 2019/20, Grealish estableció un nuevo récord por ser el jugador que más veces recibió faltas en una temporada de la Premier League, con un total de 167, una media de cinco por partidos.

Puede que en ocasiones caiga al suelo con demasiada facilidad, pero, más que ningún otro jugador de la Premier, también se coloca en posiciones en las que los defensores tienen que tomar medidas evasivas para no verse superados.

Rol en el Aston Villa:

Grealish suele jugar como extremo izquierdo, aunque también es titular en muchos partidos en el centro del campo o como mediapunta. Independientemente de su posición, le gusta perfilarse hacia la izquierda y tener el balón al espacio en ese lado del campo.

Su objetivo cuando llega allí es desplazarse por la banda y combinar con un jugador por dentro (arriba), antes de buscar un pase de vuelta que le permita tener el balón y encarar la portería por el lado débil del mediocampo rival. Esta es la posición en la que Dean Smith quiere que Grealish se encuentre lo más a menudo posible, y precisamente la situación que los rivales del Villa quieren evitar, porque es donde es más peligroso se muestra.

Cuando Grealish se enfrenta a un defensa, los rivales tienen que tomar una decisión importante. Salir y enfrentarse a él -y arriesgarse a que supere la última línea de defensa- o retroceder con la esperanza de que un centrocampista pueda recuperar la posición defensiva. Grealish es una amenaza tan grande que, en esas situaciones, suele atraer a más de un rival hacia el balón, algo que libera a un compañero con el que puede asociarse, tomando en esas situaciones un rol como asistente (abajo).

Menos acertado se muestra cuando busca el disparo a puerta en esas situaciones,  una faceta de su juego que puede mejorar todavía. Si representara una mayor amenaza de cara al gol con su golpeo, los defensores casi siempre tendrían que cerrarle el paso en lugar de retroceder. Si los rivales tuvieran esa amenaza extra de la que preocuparse, su juego ofensivo aumentaría en prestaciones, con remates desde corta o media distancia.

Otro aspecto en el que Grealish puede mejorar es su movilidad sin balón. En el Villa es el jugador diferencial y el futbolista por el que pasan todas las jugadas de ataque, pero es algo que podría utilizarlo en beneficio de su equipo realizando más carreras de desmarque que aparten a los rivales de las vías de pase clave para otros atacantes. La mejora de sus movimientos podría ayudar a convertirlo en un atacante aún más eficaz si decidiera salir a un equipo de mayor nivel que el Villa.

Grealish es un jugador de un nivel excelso todavía con margen de mejora y con un enorme futuro por delante, tanto  a nivel clubes como con la selección inglesa.

Jack Grealish

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