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Edinson Cavani

Manchester United, 2020-Presente

El Perfil:

Al cambiar París por Manchester, Edinson Cavani ha pasado de competir por un puesto con Kylian Mbappé, Neymar y Mauro Icardi, a desafiar a Anthony Martial, Mason Greenwood y Marcus Rashford. Entre los goleadores más prolíficos y consistentes del mundo de la última década, en el verano de 2020, Cavani finalmente hizo un movimiento a la Premier League para afrontar uno de los desafíos más importantes de su carrera.

Con 33 años, Cavani puede que esté un poco lejos de su mejor versión, pero sigue siendo el tipo de delantero centro que le ha hecho falta al Manchester United desde que Romelu Lukaku se fue al Inter de Milán. Aunque Greenwood, Martial y Rashford puedan ser potentes y dinámicos, ha habido ocasiones en las que el United se habría beneficiado de un delantero físicamente más fuerte, capaz de aguantar el balón en el último tercio. Ahora tienen eso en Cavani. “Ha sido una gran influencia y ha tenido un gran impacto”, dijo el entrenador del United, Ole Gunnar Solskjaer. También está mejorando a todos (a su alrededor), y todavía le quedan algunos años. Es un profesional meticuloso. Sus hábitos y todo lo que hace te muestra por qué posee una carrera como la que ha tenido . Sigue siendo uno de los jugadores más en forma que tenemos”.

Análisis táctico:

Cavani opera de manera similar a un número 9 tradicional, ocupando los espacios entre los defensas centrales rivales y alrededor de ellos, y sacando partido de una posición central avanzada. El 93% de los goles que marcó durante su etapa en el PSG se produjeron dentro del área rival, principalmente porque las posiciones que adopta para atacar balones representan una de las grandes fortalezas de su juego.

Aunque es un futbolista inteligente en sus movimientos, es su habilidad para entender y adaptarse a su entorno, y, por lo tanto, instintivamente detectar las mejores posiciones por donde incursionar, lo que resulta especialmente influyente en su capacidad goleadora. Cuando la acción se desarrolla desde la defensa, Cavani arrancará en una posición de fuera de juego para ganar ventaja sobre sus posibles marcadores. Esto lo lleva a estar regularmente bien ubicado para alcanzar el balón por delante de su marcador, una vez que un compañero de equipo ha superado a su respectivo marcador por banda (abajo).

Su relativa versatilidad y las posiciones avanzadas que mantiene de forma consistente significan que también hay ocasiones – generalmente en ataques más directos – en las que busca dividir a los defensas rivales y atacar su espalda. En estas acciones adapta la dirección de su carrera para encontrar las mejores opciones de remate (abajo), en vez de limitar el ángulo de su disparo. Sin embargo, ahora, en los últimos años de su carrera, ha perdido un poco la velocidad que lo hizo tan efectivo en el maravilloso juego de contraataque que el Napoli tenía con Walter Mazzarri a comienzos de la década pasada, siendo menor su amenaza en estas acciones.

Sí continúa siendo un estupendo rematador que utiliza su elevada estatura para imponerse frente a zagueros fuertes, y brindar una amenaza aérea. Una fortaleza física que también utiliza para aguantar el balón, antes de girarse y disparar a puerta. Esos disparos suelen ser potentes y muchas veces sin necesidad de tomar un gran impulso, controlando la fuerza del envío. Asimismo, destaca en las acciones que requieren una definición más delicada y precisa -en ángulos más reducidos-, rematando con su pierna derecha (perfil dominante), como también lo hace en las acciones en las que llega desde atrás.

Rol en el United:

Entre un grupo de jugadores jóvenes, enérgicos y veloces como lo son Martial, Rashford, Greenwood y Daniel James, Cavani ofrece algo diferente. A pesar de la partida de Lukaku en agosto de 2019, el gol no ha llegado a ser un mayor problema para el United. Sin embargo, el equipo de Solskjaer a veces ha lucido unidimensional en el ataque, con Martial, que no es ni mucho menos un centrodelantero tradicional, elegido con mayor frecuencia para liderar la línea ofensiva y los contraataques, siendo esta última la ruta más común hacia el gol para los de Old Trafford. Cuando los equipos rivales se mantienen replegados en defensa y el United ha necesitado una mayor presencia en las posiciones delanteras les ha costado marcar.

Cavani fue una vez una amenaza real en las acciones de contragolpe, pero se ha mostrado cómodo adaptando su rol en el United en beneficio de los demás y jugando de espaldas a la portería más que lo hacía en sus equipos anteriores. Su llegada le ha permitido a Martial jugar en un rol exterior, generalmente considerada su mejor posición, y son el francés y Rashford quienes proporcionan carreras desde segunda línea una vez que Cavani ha asegurado la posesión. Sin Cavani, ha habido momentos en los que el United ha tenido problemas para que Martial y Rashford, sus dos delanteros más rápidos, ataquen los espacios. Cavani ha creado más oportunidades para que eso suceda (arriba).

El delantero uruguayo puede aguantar el balón con más eficacia que cualquier otro delantero del United y también es mejor que cualquiera de ellos de espaldas a la portería. Hace un buen trabajo reteniendo la posesión cuando está bajo presión de un defensor, y habilita espacios para Rashford y Martial, arrastrando la marca de su oponente a zonas más retrasadas. Después de moverse para asociarse, a menudo jugando de cara con un compañero centrocampista, Cavani girará y correrá para llegar a la acción de ataque. Todavía conserva mucha de la velocidad que exhibía con tanta amenaza en el contragolpe del Napoli, lo que le permite llegar al área rival para encontrar el remate final (abajo).

Asimismo, proporciona una mayor amenaza en el juego aéreo que las otras opciones ofensivas de Solskjaer, y hace carreras inteligentes a través de los defensores rivales para llegar a finalizar la acción. Como lo demuestra su récord antes mencionado en el PSG, es brillante dentro del área, y también rara vez desperdicia una buena oportunidad de anotar.

Hubo algunas dudas sobre el esfuerzo realizado por el United contratando a un jugador que había insinuado su retirada después de finalizar su contrato con el PSG. Sin embargo, Cavani ha demostrado que todavía le queda mucha vida y, al hacerlo, ha demostrado que Solskjaer tenía razón por llevarlo a Old Trafford.

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