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Frankie de Jong

Barcelona, 2019-Presente

El Perfil:

Durante mucho tiempo ha sido una constante en el fútbol moderno ver a muchos de los mejores jugadores de los Países Bajos terminar en el Barcelona. Así, Johan Cruyff fue seguido por Ronald Koeman, Patrick Kluivert, Philip Cocu y otros más; de la misma manera que Cruyff, Louis van Gaal y Frank Rijkaard también se convirtieron en entrenadores del club catalán.

Sin embargo, esa tradicional llegada de jugadores holandeses se había comenzado a perder un tanto desde la salida de Rijkaard del Camp Nou en 2008. Fue en ese momento, bajo la dirección de Pep Guardiola, cuando los mejores jugadores de La Masia -Sergio Busquets, Xavi y Andrés Iniesta- se volvieron aún más cruciales para lograr el éxito, formando el mejor mediocampo del mundo en una época en la que el Barça pasó a dominar todas las competiciones nacionales e internacionales.

De ese grupo exitoso ya sólo queda Busquets; y el Barcelona es ahora un equipo significativamente menos dominante. El talentoso Philippe Coutinho fue uno de los jugadores reclutados para formar un nuevo mediocampo. Sin embargo, se mostró ineficaz en esa tarea durante su breve paso por Barcelona. Al mismo tiempo que Coutinho fue cedido al Bayern de Munich, Frenkie de Jong llegó desde el Ajax en un traspaso que ascendió hasta los 76 millones de euros, ganando el equipo azulgrana la partida a Manchester City y el París Saint-Germain, también interesados en la contratación del joven talento holandés.

De Jong también puede jugar en defensa, pero, quizás de manera más crucial, y particularmente desde la llegada al banquillo de Quique Setién -discípulo de las ideas de Cruyff-, su presencia en medio campo le da esperanzas al Barcelona de revivir la filosofía que hizo que el equipo fuese tan exitoso como elegante en su juego.

Análisis táctico:

La madurez técnica y táctica en un jugador tan joven (22 años) lo convierte en un activo potencialmente clave para cualquier mediocampo. Incluso al más alto nivel, especialmente en un equipo decidido a dominar la posesión y a superar el bloqueo defensivo rival.

La profundidad de sus cualidades técnicas le permite proteger, mantener y avanzar con el balón, jugando de manera precisa a un toque o tantos como sean necesarios. Las habilidades en su juego le invitan a tener una amplia participación en todas las fases del juego: salida de balón desde atrás, creación en medio campo y finalización, llegando a los últimos metros.

Un resumen de todas estas habilidades se puede ver en su desarrollo con el Ajax en un partido contra el PSV Eindhoven, en diciembre de 2017 (abajo). Empezó recibiendo un pase en el borde del área propia, llegó al canal central y, en lugar de tomar una opción más cautelosa, se adentró en campo del PSV antes de deslizar un magnífico balón a la espalda de la defensa para  habilitar a David Neres.

Cuando el Ajax contrató a Daley Blind, De Jong se colocó más arriba en el mediocampo, normalmente como centrocampista en un doble pivote –junto a Lasse Schone-, situación que le dio libertad de atacar desde una posición más retrasada donde podía utilizar su regate para avanzar más metros.

Las acciones de De Jong a menudo recuerdan a las del croata Luka Modric desde un papel más retrasado, y presentan similitudes en la capacidad de dar pases filtrados que tiene su compañero de equipo, Busquets. Su habilidad para superar líneas –tanto en mediocampo como defensivas (abajo)- permiten a su equipo avanzar al último tercio de campo. El momento de dar el pase es otra ventaja, ya que puede atraer a los oponentes antes de devolver el balón al espacio que acaba de ser despejado.

También está mejorando en la faceta defensiva. Como centrocampista, al principio le costó trabajo replegar, ya que su deseo de tener el balón en sus pies no siempre se corresponde con su deseo de recuperarlo. Algo que le provocaba ser imprudente en los momentos de transición ataque-defensa,  algo especialmente preocupante ante los rivales rápidos y habilidosos. Si mejora en la tarea de recuperación ante este tipo de rivales, seguirá evolucionando en la faceta defensiva.

Rol en el Barcelona:

De Jong ha tenido una presencia constante en el once titular del Barcelona desde su llegada, jugando tanto como interior derecho o izquierdo en un mediocampo de 3 jugadores. Por otro lado, se le ha animado a desarrollar un juego más simplificado desde que dejó el Ajax.

Cuando el Barca intenta construir desde de defensa, De Jong ofrece movimientos que buscan atraer a su marcador. A menudo se aleja del balón, invitando a un extremo a moverse al espacio creado para que pueda recibir, girarse y avanzar entre líneas.

Son esos patrones los que propician tantos ataques de Barça. La relación entre De Jong y el correspondiente lateral y extremo es particularmente influyente en sus intentos de avanzar ante sus oponentes, generando superioridades de 3 contra 2 (abajo) contra el lateral y el mediocampista central rival. Cuando De Jong recibe y se gira, da prioridad a la conducción directa hacia su oponente más próximo para comprometerlo en el 1 contra 1, antes de pasar el balón al lateral o extremo, como pide la filosofía de Setién.

Un aspecto cada vez más llamativo de su juego es su capacidad de percatarse del momento propicio para ejecutar carreras en profundidad. En el Barcelona su lectura táctica ha mejorado, reconociendo cada vez más en qué momento avanzar y cuando mantener su posición.

Mientras tanto, intenta realizar carreras en profundidad más allá de la defensa rival. Lo hace, sobre todo, cuando el extremo o el delantero se han movido de su posición para buscar asociarse con el balón. Momento que aprovecha para a coger impulso y tomar una ventaja sobre el defensor, obligándolo a girar y correr tras él teniendo que mantener, al mismo tiempo, la vista en el balón.

Una opción alternativa consiste en mantenerse por detrás de la línea de pase, ofreciéndose como una salida y como un centrocampista creativo orientado de cara a la portería. Muchas asistencias en profundidad han llegado desde esas posiciones más retrasadas, especialmente destacándose en sus envíos a la espalda de la defensa rival.

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