Fotografía: Aitor Alcalde/ vía Getty Images

Manuel Pellegrini

Real Betis, 2020-Presente

Ingeniero de carrera, Manuel Pellegrini debutó como entrenador en la Universidad de Chile en 1988. Fue el primer paso para desarrollar una carrera internacional que lo ha llevado a entrenar en varias de las principales ligas del mundo. En esta serie con The Coaches’ Voice (grabada en febrero de 2018), el técnico chileno recuerda los principales momentos de su camino.

Capítulo 1: Una decisión arriesgada

“Mis padres decían que una pérdida de tiempo dedicarme al fútbol”

“Pensaba, una vez que terminara mi carrera de jugador, y ya antes como jugador, que me dedicaría al 100% a la construcción”, narra Manuel Pellegrini. Una idea que cambió gracias al histórico técnico chileno Fernando Riera.

Tras un amargo descenso con la Universidad de Chile, Pellegrini pasó por otros clubes chilenos como Palestino, O’Higgins y la Universidad Católica, antes de salir de su país hacia Ecuador, donde dirigió a la Liga de Quito. Tras el paso por el fútbol ecuatoriano dio el salto al fútbol argentino con sendas etapas en San Lorenzo de Almagro y River Plate. El éxito en ambos conjuntos le permitió cumplir el sueño de entrenar en Europa. En ese primer capítulo, Pellegrini narra toda su etapa en el fútbol sudamericano.

Capítulo 2: Experiencias para crecer

“La etapa en el Málaga fue inolvidable”

Manuel Pellegrini cuenta, en este segundo capítulo de su entrevista, toda su etapa en la liga española, dede su llegada al Villarreal, hasta sus tres años en el Málaga, pasando por el Real Madrid.

Del Villarreal, Pellegrini asegura que es “el equipo con mejor organización que he visto”, y no duda en decir que le hubieran tachado de loco si al llegar al equipo amarillo hubiera previsto los éxitos que lograrían. Igualmente,  cuenta su sentimiento de sentirse “realizado” al llegar al  Real Madrid, tras muchos de sacrificios trabajando fuera de Chile, aunque reconoce haber tenido “una mala relación” con Florentino Pérez y que le hubiera gustado seguir más tiempo al frente del equipo blanco..

Por último, su etapa en Málaga “fue algo inolvidable” para el técnico chileno, que dice sentirse muy querido cada vez que vuelve a la ciudad andaluza.

Capítulo 3. Disfrutar en la Premier League

“Entrenar en Inglaterra es una experiencia que recomiendo a todos los técnicos”

Después de su gran trabajo al frente del Málaga, Pellegrini cruzó un nuevo puente para entrenar al Manchester City. Desde el principio quedó conquistado por el espíritu del fútbol inglés y la Premier League: “Los aficionados, el ambiente en cada partido, los estadios… Para mí es la mejor liga del mundo, sin duda”. Una experiencia en la que le ayudó su formación académica, acompañada por el aprendizaje de idiomas.

El entrenador chileno también repasa en este último capítulo los resultados en sus tres temporadas como entrenador citizen – destacando el triunfo en la Premier League en su primer año o alcanzar las semifinales de la Champions League en la temporada 2015/16-, la gestión del grupo y su salida con la anunciada llegada de Pep Guardiola la temporada siguiente.

“Todos sabíamos que el contrato era por tres temporadas. En eso no hay problema. Al contrario, mantengo una gran amistad con los dirigentes del equipo. Quizás me equivoqué yo en comunicarlo meses antes”.

Manuel Pellegrini

Manuel Pellegrini

El entrenador chileno Manuel Pellegrini explica la táctica que empleó cuando siendo técnico del Manchester City derrotó al Manchester United en su primer clásico de la ciudad.
Manuel Pellegrini

El aprendiz

El entrenador chileno Manuel Pellegrini relata a The Coaches' Voice la trayectoria internacional que le llevó a ganar la Premier League con el Manchester City.
Manuel Pellegrini

La mejor decisión que tomé

Manuel Pellegrini, entrenador del West Ham en la Premier League, habla sobre las decisiones que han dictado un viaje de treinta años en los banquillos.