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Daniel James

Manchester United, 2019-Presente

El Perfil:

Daniel James ha destacado en la Premier League desde su traspaso al Manchester United procedente del Swansea el pasado verano. El hecho de que sólo tuviera 21 años cuando se trasladó a Old Trafford por la suma de 17 millones de euros, hacía esperar que fuera un jugador para las temporadas futuras, con tiempo suficiente para asentarse antes de ser puesto a prueba al más alto nivel.

En cambio, no lo ha necesitado. James marcó en su debut en la Premier League, en la victoria por 4-0 en la jornada inaugural de la presente temporada contra el Chelsea, antes de sumar dos goles más en sus tres siguientes partidos. El internacional galés se ha convertido en un pieza habitual de un ataque vibrante y dinámico, liderando gran parte de la amenaza ofensiva y generando problemas en las defensas contrarias a través de su ritmo de juego.

Análisis táctico:

James es un futbolista extremadamente ágil y explosivo, uno de los más rápidos de la Premier League. Es más explosivo con el balón en carrera que regateador, pero su juego en espacios reducidos es cada vez más consistente, y mejorará aún más según se vaya enfrentando a mejores rivales.

Al recibir el balón, James busca dejar correr el esférico protegiéndolo con su cuerpo (abajo), listo para explotar el espacio por delante con su primer toque orientado. Esto puede crear un espacio para avanzar con balón, comprometiendo la acción de un defensa rival, que puede verse superado.

Aunque todavía no es un goleador nato, James ha demostrado ser una gran amenaza en la diagonal desde la izquierda para perfilarse a su pie dominante, el derecho. Sus cambios de velocidad y dirección cuando corta por dentro lo hacen extremadamente difícil de detener, ya que necesita poco espacio para poder armar el disparo con una alta efectividad.

Los cambios de ritmo de James también son muy útiles cuando se busca conseguir el espacio para un centro al área, aunque esas entregas deben mejorar. Cuando juega desde la izquierda, su capacidad para desplazar el balón desde su pie derecho al izquierdo crea un breve espacio de tiempo para los apoyos por detrás. Ante bloques defensivos más congestionados, los centros por abajo de los jugadores que llegan desde atrás pueden explotar los espacios en una defensa organizada; una herramienta de juego especialmente valiosa. Cuando busca el centro desde el perfil derecho, su velocidad le permite encontrar el espacio suficiente.

No obstante, no es raro ver que el defensa central rival pueda despejar esos centros (arriba), aunque probablemente esto no se deba a su técnica en la entrega, sino más bien a la dificultad de coordinar su alta velocidad con la calidad en la entrega en esta última fase.

Rol en el Manchester United:

El papel de James en el United se ha parecido hasta ahora al que desarrolló en el Swansea. En ambos clubes empezó por la derecha antes de establecerse por la izquierda. En este caso fue una lesión de Anthony Martial la que llevó a James cambiar de posición en los “Diablos Rojos”, y Marcus Rashford adoptó un papel central en la formación 4-2-3-1 de Solskjaer. La lesión de este último contribuyó entonces a que James avanzara a un ataque de dos junto a Martial. Un jugador que quizás ha sido la amenaza de ataque más efectiva del United en lo que va de la temporada, y le ha dado varias opciones a Solskjaer.

Es enormemente efectivo cuando un compañero le desdobla por fuera para poner a prueba al lateral contrario en una situación de 2 contra 1. Así llegaron sus goles contra Southampton y Crystal Palace, después de la llegada desde atrás de Luke Shaw para buscar el espacio.

James es también un buen rematador (arriba), con un disparo que dibuja una curva para superar a los rivales. Una forma poco ortodoxa de sentenciar, pero efectiva. El problema para el United es que James – como Rashford y Martial – presenta una mayor amenaza de gol desde el perfil izquierdo. De este modo, Solskjaer tendrá que determinar cuál de los tres delanteros debe ser sacrificado para que juegue desde la derecha.

De esos tres jugadores, James ofrece la amenaza más efectiva en la transición con su movimiento. Es mucho más explosivo y directo que Martial, y prefiere recibir el balón en movimiento, animando al United a penetrar rápidamente entre la defensa rival. James también busca instintivamente ocupar el espacio entre los defensas contrarios y el mediocampo.

Aunque Rashford se desempeña de manera similar desde una posición amplia, es menos efectivo cuando corre en banda. Sus movimientos son más adecuados para un rol más avanzado, donde puede atacar a ambos lados de los defensas centrales contrarios y avanzar hacia la portería. El hecho de que James sea más efectivo por fuera (arriba) también explica por qué ha sido quizás menos efectivo cuando juega junto a Marcial en un ataque de dos.

Daniel James

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