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Ajax

Champions League 2018/2019

Copa de Europa/Champions League apariciones: 34
Campeonatos (4): 1970/1971, 1971/1972, 1972/1973, 1994/1995

Sorprendentemente, tres de los cuatro semifinalistas acabaron segundos en la fase de grupos, con el Ajax como la gran sorpresa de la presente edición de la Champions League.

Al margen de los impresionantes resultados ante el Real Madrid y la Juventus, el equipo holandés es el primero en la historia de la Champions League en alcanzar las semifinales después de pasar por tres rondas previas de clasificación en verano: eliminó al Sturm Graz (global de 5-1), Standard de Lieja (global de 5-2) y al Dinamo de Kiev en la eliminatoria previa a la fase de grupos (global de 3-1).

Un cuento de hadas que le ha llevado de nuevo a semifinales de la máxima competición europeo, algo que no ocurría desde 1997.

 

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Análisis Táctico:

En ataque:

Entrenador del Ajax desde diciembre de 2017, Erik ten Hag (abajo) comenzó con una estructura 4-3-3, pero desde entonces se ha centrado únicamente en la formación 4-2-3-1, presente durante toda la campaña 2018/19. El doble pivote formando por el experimentado Lasse Schone (32) y el joven, pero extrovertido, Frenkie de Jong (21) se ha convertido en una pieza clave en el Ajax. De los 21 jugadores utilizados por Ten Hag en Europa, el Ajax ha intentado 5.301 pases hasta el momento, con De Jong y Schone responsables de casi del 23% de estos.

El marcado fútbol de ataque del Ajax proviene de la filosofía de juego de su entrenador, quien estuvo al mando del Bayern de Múnich Sub 23 bajo las ordenes de Pep Guardiola. Un estilo no reñido con los resultados, como así lo indican las estadísticas. De sus 8 partidos fuera de casa en la competencia de este año, el Ajax permanece invicto después de haber jugado en campos tan complicados como el del Real Madrid, Juventus, Bayern de Múnich o Benfica. Además, los holandeses han marcado 15 goles a domicilio (por los de 17 de casa).

 

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Con una colección tan importante de jugadores que se sienten cómodos con el balón en campo propio, el equipo holandés no duda en empujar a varias unidades por delante. Al mismo tiempo, uno de los dos pivotes, De Jong o Schone, cae más atrás para facilitar la salida de balón, empujando así a los laterales hacia arriba, ya que la línea de ataque a menudo busca movimientos interiores. El lateral izquierdo Tagliafico es uno de los encargados de dar amplitud por su perfil.

Esta unidad central de ataque muy compacta causa problemas a las defensas rivales, ya que les resulta casi imposible marcar y rastrear constantemente cualquier movimiento de asociación de Tadic, Donny van de Beek, Ziyech o David Neres. Por otro lado, la unidad del mediocampo más retrasada del Ajax ofrece una gran capacidad de penetración, ya que cada vez que se abre un espacio para explotar, su velocidad en la posesión aumenta con combinaciones que buscan dividir cualquier bloque congestionado.

Incluso si los oponentes retrasan sus líneas, el Ajax sigue siendo paciente con el balón y busca con calma el camino hacia la portería contraria. Como prueba de este estilo, solo han marcado un gol de 19 desde fuera del área: un tiro libre de Schone contra el Real Madrid.

Aunque cuenta con grandes atacantes en la conducción de balón, Ziyech, en particular, se destaca como un delantero sin la capacidad para finalizar con acierto la mayoría de los acciones ofensivas. Sus 47 remates a portería en 9 partidos es la cifra más alta en la plantilla del Ajax. Sin embargo, eso se ha traducido solo en 2 goles. En comparación, Tadic y Van de Beek, los siguientes en la lista de rematadores, han tenido 17 intentos de gol, con 2 y 6 goles, respectivamente.

El movimiento del Ajax en el minuto 56 del partido ante la Juventus (abajo) describe perfectamente esto. El Ajax roba y penetra en profundidad, pero el ataque acaba con un remate innecesario de Ziyech desde fuera del área, incluso a pesar de tener varios defensores de la Juventus con capacidad para bloquear el remate.

No cabe duda de que el internacional marroquí está más capacitado para correr y atacar desde una posición más amplia o para rematar centros al área en llegada desde atrás, como demostró con sus goles en la eliminatoria ante el Real Madrid.

En defensa:

Sin el balón, el 4-2-3-1 del Ajax se vuelve más claro cuando está en un bloque medio o bajo, ya que ambos laterales se mueven hacia la línea de atrás, con De Jong y Schone en la ayuda al eje central de la defensa. A pesar de su intensidad para recuperar la posesión, el Ajax rara vez lo ha ganado en la salida de balón rival. El equipo holandés (en sus 10 partidos) recuperó la posesión 699 veces, con solo el 9% en esa zona.

La mayor parte de las recuperaciones se producen en en el medio del campo, 334, mientras que en zona defensiva el número es de 304. Aunque eso nos los detiene en su presión alta. Como cuenta con muchas unidades en campo contrario, tiene sentido iniciar una contra-presión de la pérdida de posesión.

Además, estas estadísticas no necesariamente significan que la presión más alta del Ajax no está coordinada o se ejecute de manera deficiente. Todo lo contrario. Debido a la intensidad y el volumen de los jugadores en esa presión, sus oponentes han optado por jugar pases más largos y directos desde la línea defensiva para evitar pérdidas de balón cerca de su portería. Esto lleva a los holandeses a tener más facilidades en la recuperación de balón en el medio del campo o la defensa.

Cuando roba, el Ajax introduce al lateral del lado contrario de la jugada hacia el interior, en lugar de llevarlo más atrás. Esto permite que un jugador del doble pivote, De Jong o Schone, permanezca más retrasado en caso de que necesiten situar a la línea defensiva a una estructura de 3 jugadores, con la recuperación de De Jong como aspecto clave en la transición defensiva.

Otro elemento básico del Ajax es su insistencia en construir desde el portero Andre Onana, posicionado muy adelante. Esto provoca espacios entre sus dos unidades principales, por lo que los oponentes tienen la oportunidad de contraatacar cuando fuerzan al Ajax al pase en largo desde atrás.

Una situación en la que el Ajax solo tiene un nivel de precisión del 54%, ya que los rivales bloquean simultáneamente sus opciones de pases en corto, pero luego también retrasan su línea defensiva para apretar en los pases en largo.

Por otro lado, el Ajax es el tercer equipo con más faltas cometidas (137) de la presente edición de la Champions League, y el primero de los cuatro equipos de semifinales. Esta intensidad ayuda a interrumpir el juego rival en las situaciones defensivas.

Eliminatoria Tottenham-Ajax: ¿Qué podemos esperar?

Tanto Ajax como Tottenham no tendrán piezas claves en su once en el partido de ida en Londres. Tagliafico en los holandeses y Son Heung-min y Harry Kane en los “Spurs”, donde se une la duda de Moussa Sissoko.

Lograr que el Ajax juegue balones en largo desde atrás podría convertirse en una fuente clave de ataque para el Tottenham, ya que su juego rápido después de recuperación es muy peligroso, como se vio en la eliminatoria de cuartos de final ante el Manchester City.

Eso sí, los hombres de Mauricio Pochettino tendrán que equilibrar cuidadosamente el número de jugadores que avanzan para bloquear las construcciones más cortas, sin comprometer la estabilidad defensiva para luchar en los duelos individuales y ganar el pase más largo resultante. Los movimientos fluidos de Dele Alli, Eriksen y Lucas Moura después de recuperación serán vitales para evitar la agresiva presión del Ajax.

Un equipo que seguramente continuará con su estructura 4-2-3-1, aunque sin tanta penetración por banda desde los laterales con la entrada de Mazraoui. Un jugador que no desarrolla el perfil de lateral de largo recorrido al 100%.

Esto puede hacer que los extremos Ziyech y Neres se muevan a posiciones más amplias, compensando la falta de los laterales por bandas en ataque. Desde este modo, el Ajax puede carecer de los números necesarios para combinar por dentro. Una zona donde el Tottenham se muestra muy poderoso con su dibujo de 3 defensores por el carril central.

Ajax

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