Getty Images

Nicolas Pepé

Arsenal, 2019-Presente

El Perfil:

Nicolas Pépé se ha convertido este verano en uno de los jugadores más caros de Europa y su traspaso récord al Arsenal fue tan rápido como podría ser determinante para los intereses de su nuevo equipo. Después de jugar en las ligas inferiores de fútbol francés con Poitiers y Orleans, mostró su talento en el Angers para llamar la atención de Marcelo Bielsa. El entonces entrenador del Lille desembolsó 10 millones de euros para asegurar la contratación de un jugador que se desplegaría solo como delantero.

Fue después de la salida de Bielsa, y trabajando bajo las órdenes de Christophe Galtier -el entrenador responsable de transformar a Pierre-Emerick Aubameyang en delantero durante su etapa en el Saint-Étienne-  que  Pépé retornó a la banda en ataque, un rol bajo el que destacó durante la temporada 2018/19. Esa actuación le aseguró un traslado al norte de Londres en un momento en que también se informaba que el Arsenal perseguía a Wilfried Zaha del Crystal Palace.

Solo Kylian Mbappé del Paris Saint-Germain anotó más goles en la Ligue 1 durante la temporada pasada. Incluso se han hecho comparaciones con uno de los predecesores de Pépé en Lille, Eden Hazard. Al firmar por el Arsenal por 80 millones de euros, no solo se convierte en el cuarto futbolista más caro de Inglaterra. También se convierte en el jugador africano más caro de todos los tiempos.

Getty

Análisis táctico:

Pépé es el clásico delantero con recorrido de afuera hacia adentro. Comienza en posiciones amplias para finalizar en el carril central, lo más cerca posible de la portería rival. Su enfoque en ataque tiene tanta variedad que los defensores rivales lo encuentran extremadamente difícil de vigilar o contrarrestarlo. La velocidad de Pépé hace que sus carreras a la espalda de la defensa sean letales -puede superar a la mayoría de los oponentes con facilidad, especialmente en espacios abiertos- lo que lo convierte en un delantero que puede asociarse con un compañero en posiciones centrales o atacar directamente la portería, buscando después un tiro cruzado.

 

Marcar a Pépé es particularmente difícil. Si un lateral deja espacio atrás, puede buscar el espacio en esa zona (arriba). Mientras, si elige retroceder, el  jugador marfileño puede recibir y superar a su rival en situaciones de 1 contra 1. En este sentido, sus movimientos recuerdan a Arjen Robben, recortando hacia su pie izquierdo (abajo). Los defensores de la Ligue 1 a menudo optaron por aguantar la posición, intentando desesperadamente retrasar su progreso y esperando apoyos defensivos.

Esa flexibilidad y capacidad de adaptación se encuentra solo entre los delanteros más destacados de Europa. Si el joven marfileño puede mantener su espectacular rendimiento, los goles y las asistencias – 22 y 11 la pasada temporada- seguirán manteniéndose en su juego.

Por todas estas habilidades, la técnica de Pépé aún tiene capacidad de mejorar. Fue el séptimo regateador más exitoso en la Ligue 1 en 2018/19, con un promedio de al menos de tres acciones ganadoras por partido, pero esto solo ocurre si está mirando hacia adelante, girando cuando el balón llega a sus pies o por detrás.

De espaldas a la portería, especialmente dentro de la línea defensiva rival, tiene dificultades para darse vuelta en su primer contacto con el balón mientras evita la presión rival. Su explosividad puede liberarlo, pero cuando se lanza sobre el despeje de un defensa, o simplemente recibe un pase más profundo en la línea de ataque (abajo), su capacidad de retención del balón necesita mejorar. Puede tener problemas de manera similar cuando está en una posición central avanzada y permanente, porque le cuesta recibir de espaldas a la portería y bajo presión.

Rol en su nuevo club:

La llegada de Pépé al Arsenal proporciona una amenaza ofensiva potente y penetrante en zonas amplias, algo que les ha faltado a los “Cañoneros” durante mucho tiempo. Aporta cualidades dinámicas, decisivas y directas cuando tiene el balón, pero añadiendo carreras a la espalda de los rivales. Una habilidad que no tenían sus predecesores en su puesto, Alex Iwobi y Henrikh Mkhitaryan, quienes han salido del Arsenal en este mercado de verano. Jugadores también menos efectivos que Pépé en situaciones de 1 contra 1, prefiriendo la asociación y requiriendo el apoyo de los laterales para continuar con el ataque.

Posiblemente la estructura más acertada para acomodar todo el talento ofensivo del Arsenal es un 4-2-3-1, usando a Pépé en el perfil derecho del ataque, donde los aficionados de los “Cañoneros” esperan una asociación formidable con el lateral Héctor Bellerín, quien está por volver a la acción después de una larga baja por lesión. Mesut Özil o Dani Ceballos podrían prosperar en el papel central, con Aubameyang en el flanco izquierdo y Alexandre Lacazette como delantero centro (arriba a la izquierda) .

El juego de asociación de Lacazette es el más fuerte de los tres atacantes, y jugando como delantero centro, sus movimientos para combinarse con sus compañeros podrían alentar a Pépé y Aubameyang a explotar el espacio por detrás.

Nicolas Pepé

Análisis Táctico: Liverpool 3 Arsenal 1

El Liverpool se coloca líder en solitario de la Premier League después de ganar al Arsenal. Matip abrió el camino de la victoria para los Reds confirmada con dos goles de Salah. Con todo resuelto, Lucas Torreira hizo el tanto de los "Cañoneros".
Chrisitian Pulisic

El factor desestabilizador

Christian Pulisic, una de las grandes estrellas del fútbol norteamericano, aterrizará el próximo verano en el Chelsea. Antes quiere llegar muy lejos con el Borussia Dortmund.

João Félix: Gol y talento para un nuevo Atlético

El joven futbolista portugués, con solo 19 años, es el traspaso más caro en la historia de la entidad con 127 millones de euros. Llega para ocupar el rol que tenía Griezmann.