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Virgil van Dijk

Liverpool 2018-Presente

El Liverpool rompió todos los records firmando al defensa más caro de la historia por 80 millones de euros procedente del Southampton. Un año y medio después, el precio pagado por Van Dijk se antoja barato. Basta con echar un vistazo a los números del Liverpool con el holandés sobre el campo. Antes de su llegada, el equipo inglés había encajado en la Premier League 23 goles en 19 partidos. En los siguientes 19 encuentros el Liverpool solo encajó 15 goles, llegando además a la final de la Champions League.

Este año los números son incluso mucho mejores: 20 goles en contra en 34 jornadas de liga (añadiendo 18 partidos sin encajar un solo gol). De manera crucial, Van Dijk ha traído estabilidad al centro de la defensa del Liverpool sin importar quién juegue a su lado. El croata Dejan Lovren suele ser su socio más habitual, pero Jurgen Klopp también ha dado confianza a Joel Matip y en algunas ocasiones a Fabinho.

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Puntos fuertes:

Su enorme envergadura y altura (1,93 centímetros) le aseguran ser uno de los defensores centrales más poderosos del fútbol mundial. Esto ayuda en los duelos aéreos, donde muestra una fuerza colosal (abajo).

Es lo suficientemente fuerte como para luchar con el más poderoso de los delanteros, mientras que es lo suficientemente ágil para cambiar de dirección rápidamente si necesita competir por la segunda jugada. El jugador de 27 años ha ganado 205 de los duelos aéreos en la presente edición de la Premier League, dominando a cada delantero al que se enfrentó (77,1 % de acierto).

El holandés es también un defensor increíblemente inteligente en la lectura de sus acciones. Cuando se enfrenta a atacantes veloces y directos siempre se da suficiente espacio para cubrir los movimientos en la parte posterior. Si necesita salir al cruce, puede hacerlo haciendo uso de su gran tamaño para bloquear carreras hacia adelante. Lo suele conseguir sin la necesidad de tener que ir al suelo para frenar a su oponente.

Van Dijk suma un total de 153 duelos ganados, por solo 29 perdidos. Un porcentaje de acierto del 84%, el tercero mejor de Europa (le supera Marcelo del Olympique de Lyon con 85,5% y Maguire del Leicester con el 85,3 %, según los datos del Observatorio Internacional del Fútbol).

El holandés también se maneja a la perfección ante delanteros poderosos con gran habilidad en el juego de espaldas. Lo demuestra cada jornada en la Premier League en duelos ante atacantes como Harry Kane, Romelu Lukaku u Olivier Giroud, por nombrar tres. La movilidad y la capacidad de acompañamiento de Van Dijk para alejarse de su marcador reducen esta amenaza, ya que los oponentes no pueden encerrarlo de la forma en que pueden hacerlo con la mayoría de los otros defensores.

A sus habilidades defensivas suma una gran relación con el balón. Reconoce los mejores momentos para pasar al mediocampo, como en la acción de abajo, y progresar después. Esta opción de salida desde atrás aporta al juego del Liverpool estabilidad y seguridad, evitando transiciones en contra. El holandés tiene un 89,7% de acierto en el pase, superado solo en su equipo por Georginio Wijnaldun, con el 91%.

Análisis táctico:

La inestabilidad defensiva del Liverpool en las últimas temporadas fue notable. Incluso en 2013/14, cuando estuvieron tan cerca de ganar la Premier League con Brendan Rodgers, concedieron 50 goles, cuatro más que, por ejemplo, el Southampton, octavo clasificado.

El claro liderazgo de Van Dijk en el equipo de Klopp ha sido evidente desde el momento en que llegó y, sin duda, ha contribuido al desarrollo de jóvenes defensas como Gómez y Trent Alexander-Arnold a su alrededor. Es una fuente constante de información, tranquilidad y aliento para sus compañeros, una cualidad que el Liverpool no tenía desde que se fueron Sami Hyypia y Jamie Carragher. También, por supuesto, hay que señalar la contribución del portero Alisson en esta seguridad defensiva de los de Anfield.

Si hay un área en la que Van Dijk puede tener algunos problemas es cuando el equipo rival ataca el lado débil entre él y el habitual lateral izquierdo Andy Robertson. Cuando enfrentan diagonales desde la izquierda, el jugador holandés a menudo tiene que manejar el espacio que se abre por esa zona. Cuanto más grande sea este espacio, es probable que deje espacio a su espalda.

Una situación de juego que sigue trabajando día a día para convertirse en un defensa completo al cien por cien. De lo que no cabe duda es que sus actuaciones serán claves para lo que ocurra en este final de temporada donde el Liverpool aspira a ganar la Premier League y la Champions League.

Virgil van Dijk

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