Fotografía: Rafael de Pazos

Xabi Alonso

Jugador del Liverpool 2004-2009

“Rafa Benítez me llamó y dijo exactamente qué quería de mí. Me explicó en qué consistía el proyecto. Un proyecto a largo plazo. Eso hizo más sencillo tomar la decisión de irme al Liverpool”.

Así comenzó la exitosa carrera de Xabi Alonso con el Liverpool. “Era un nuevo reto. Muy exigente, pero yo estaba preparado para aprender lo más rápido posible. Para mí era la clave la determinación y seriedad del Liverpool. De todo el equipo y de Rafa Benítez”.

“Un club cargado de nuevas expectativas con Rafa Benítez como entrenador. Siempre ha sido muy ambicioso. Venía de ganar la Liga y la Copa de la UEFA, pero sabía que tenía que desarrollar el equipo paso a paso”.

El entrenador español definió desde el principio la posición que Xabi Alonso iba a desarrollar en el equipo. “Él era muy claro conmigo: Quería que yo jugara en el medio del campo, que aportara control jugando al lado de Steven Gerrard y al lado de Hamann… Sabemos lo rápida y frenética que es la Premier League. Los balones largos, las segundas jugadas. Intentar adaptar mi estilo de juego a ese ritmo iba a ser el principal reto para mí”.

El mítico Anfield fue escenario de grandes gestas, con recuerdos imborrables para el ex jugador del Liverpool. “Mi primera gran noche en Anfield fue ante el Olympiacos, con el gol de Gerrard en el último minuto. Perdíamos 0-1 en el descanso y necesitábamos tres goles. Ese triunfo inició el camino a la increíble final de Estambul”.

Pero hubo otros muchos partidos más. “Recuerdo mi quinto partido con el Liverpool, jugando contra “Los Invencibles” (el Arsenal de Wenger). Era un equipo increíble con jugadores como Vieira, Pires, Henry y nosotros le ganamos. Tener tan pronto ese empuje era increíble. También nuestros partidos contra el Chelsea el primer año de Mourinho. Eran como super-batallas… Me encantaban esos partidos”.

Xabi Alonso

Markus Babbel

Ciudad paraíso

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Pako Ayestarán

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Xabi Alonso

Xabi Alonso

Liverpool, Real Madrid y Bayern de Múnich. Xabi Alonso dibuja en la pizarra de The Coaches' Voice su desarrollo táctico como centrocampista en tres de los equipos más grandes de Europa y su filosofía de juego ahora como entrenador.