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Steven Gerrard

Rangers, 2018-Presente

El Perfil:

Steven Gerrard aceptó un puesto con mucha presión, reemplazando al destituido Pedro Caixinha en el Rangers de Glasgow. Tal es la bien ganada consideración que se le tiene en el Liverpool, que ya ha sido visto como un potencial sucesor de Jürgen Klopp, si al entrenador alemán le llega el momento de partir.

Fue bajo la dirección de Gérard Houllier cuando Gerrard hizo su debut como jugador en el primer equipo Red, trabajando después con Rafa Benítez, Roy Hodgson, Kenny Dalglish y Brendan Rodgers, también técnicos muy respetados en Liverpool. Al mismo tiempo formó parte de la selección inglesa (114 internacionalidades), donde fue indiscutible para los seleccionadores Kevin Keegan, Sven-Göran Eriksson, Steve McClaren, Fabio Capello y Roy Hodgson. Se convirtió en capitán de su club y de su país, liderando a Inglaterra en dos Mundiales y una Eurocopa. No obstante, Gerrard es consciente de que el éxito como jugador – incluso tratándose de una carrera tan brillante como la suya- no es garantía de triunfo como entrenador.

El Rangers había estado tanto tiempo a la zaga del Celtic como primera potencia del fútbol escocés que no se podía esperar que pudiera destronar a su principal contrincante en su primera temporada al mando, pero sí los llevo al segundo puesto en la clasificación en la temporada 2018-19 (el mejor resultado del equipo desde 2012). Más recientemente, el Rangers rompió un récord en la liga escocesa que se había mantenido desde 1906, al no permitir goles en los siete primeros partidos de liga en la temporada 2020/21. “Empecé a explicarle las tácticas que utilizaría en el Liverpool”, dijo Benítez una vez sobre su antiguo capitán. “Fue mi primera conversación con Steven y fue todo sobre táctica. Stevie estaba entusiasmado por eso. Era el principio para nosotros, cuando aún no necesitaba estarlo”.

Estilo de juego:

A lo largo de su etapa como entrenador, Gerrard ha alternado entre un 4-3-3 o un 4-2-3-1 -un único o doble pivote en el mediocampo-, siempre exigiendo un estilo de juego ofensivo y basado en la posesión. Sus extremos son los jugadores mejor dotados técnicamente y con mayor capacidad para llevar la posesión hacia delante, animándoles a atacar por los pasillos interiores para habilitar los desdoblamientos por banda de los laterales.

A medida que su planteamiento ha ido evolucionando y los jugadores de los que dispone cambian, ha utilizado cada vez a un delantero adicional -la mayoría de las veces Kemar Roofe- en lugar del típico extremo de banda, para que su equipo pueda atacar con la presencia adicional que proporciona esta figura. Si se genera un mayor espacio por bandas para que sus laterales avancen, los interiores se posicionan entre ese lateral y el extremo, a menudo atacando en los espacios a la espalda generados por los movimientos de esos jugadores situados por fuera.

Al optar por jugadores con mayor capacidad para hacer gol -es decir, a los que se mueven hacia posiciones interiores en una fase anterior del ataque-, Gerrard también ha reducido el riesgo de que se bloqueen los carriles para avanzar de los interiores. El Rangers es especialmente eficaz a la hora de aplicar esos movimientos por el perfil derecho (abajo), donde James Tavernier ataca y envía balones precisos para terminar la jugada.

En las ocasiones en las que el equipo juega con un doble pivote en mediocampo, los centrocampistas del Rangers adoptan un perfil más conservador, y en lugar de realizar esas carreras hacia delante priorizan ofrecer la cobertura defensiva a sus laterales, que avanzan simultáneamente. En el caso de que la progresión sea por el perfil izquierdo, Tavernier se lanza con frecuencia al ataque hacia el área buscando tener impacto en el segundo palo.

Sus delanteros por banda izquierda operan regularmente desde posiciones más retrasadas, apoyando los espacios centrales en las carreras ofensivas de los centrocampistas. Por lo tanto, el diestro Ryan Kent se ve favorecido por estas situaciones. Es solamente cuando el equipo juega con un centrocampista central que Kent pasa a una posición más avanzada. Formar con gran número de jugadores de carácter ofensivo y el ataque alrededor de los bloques defensivos rivales representan, en última instancia, dos características consistentes y prominentes de la naturaleza ofensiva que exige Gerrard, también regularmente optando por centros al área.

Si la posesión se construye desde atrás, ya sea partiendo de su portero o de un pase de reinicio desde el centro del campo, sus dos defensas centrales se convierten en jugadores influyentes. Intentan conectar con los centrocampistas o construir alrededor de sus oponentes, como también hacia los laterales que avanzan por fuera. Conor Goldson, su central derecho más veterano, es partidario de jugar con pases directos al ataque, optando principalmente, luego de que el intercambio de posiciones sobre la derecha haya atraído la presión del rival hacia ese perfil, a cambiar el juego hacia la izquierda.

Fase defensiva y presión:

El Rangers ha registrado un número cada vez mayor de recuperaciones en campo contrario desde la 2018/19. Estas recuperaciones se realizan con mayor frecuencia por bandas después de que la posesión se haya alejado de los carriles centrales, a través de una presión orientada.

También aplican un enfoque similar a la hora de presionar en la parte alta del campo cuando se desarrolla un bloque medio. Sus extremos dan prioridad al lateral que tienen enfrente, mientras que el delantero titular del Rangers – el colombiano Alfredo Morelos más que ningún otro- fija la marca sobre los dos centrales contrarios. Con sus laterales en la vigilancia sobre los extremos contrarios, la línea defensiva del Rangers ofrece tanto cobertura por detrás de una presión más alta como una superioridad numérica contra los tres delanteros; incluso si se encuentra con rivales organizados para atacar con un cuarto delantero, momento en el que el centrocampista más retrasado del Rangers se desplaza a una posición más profunda para mantener esa ventaja numérica.

Si existen espacios entre los laterales y los delanteros, a los que acceden los rivales, sus interiores se desplazan para cubrir esas zonas deslizándose desde su posición inicial, lo que contribuye a bloquear el balón, momento en el que el lateral, el delantero y el centrocampista correspondientes ejercen una presión secundaria. Sus laterales son tan prolíficos en la realización de esas recuperaciones, a menudo habiendo retrocedido desde una posición de ataque, como en la cobertura desde una posición más profunda para retrasar los ataques antes de intervenir.

Del mismo modo, esa presión aplicada tanto por delante como por detrás del portador del balón y por bandas, también se desarrolla a menudo durante los momentos de transición, limitando las opciones del rival de progresar. Esto no sólo contribuye a que el equipo de Gerrard domine tanto la posesión como los espacios, sino que anima a sus jugadores más avanzados a permanecer en posiciones de ataque, liberándoles de la necesidad de replegarse en defensa. De este modo, sus estructuras de ataque preferidas se mantienen durante periodos de tiempo más largos durante el partido.

Cuando se les pide que defiendan desde posiciones más retrasadas, son capaces de tener un impacto semejante. Si se pierde la posesión en su campo o los equipos superan su bloque alto, las siguientes líneas se repliegan en bloque bajo (arriba). El compacto centro del campo que existe por delante de una línea defensiva igualmente compacta, les hace especialmente resistentes, lo que a menudo limita las opciones ofensivas de los rivales a tener que efectuar disparos desde media distancia.

Steven Gerrard

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