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Thiago Alcántara

Liverpool, 2020-Presente

El Perfil:

Thiago Alcántara firmó en la 2019/20 una de sus mejores temporadas, desarrollando un importante papel en el Bayern Múnich campeón de la Champions League, Bundesliga y Copa de Alemania. Una actuación que despertó un alto interés entre diferentes equipos europeos, haciéndose finalmente el Liverpool con su contratación en un traspaso por valor de 30 millones de euros.

El hispano-brasileño, que llegó al Bayern en 2013, señaló en su despedida a los aficionados del club bávaro que ha tomado la decisión más difícil de su carrera deportiva, tras siete años de haber crecido y vivido tanto triunfos como momentos difíciles. “Me siento orgulloso de haber llegado como un joven lleno de sueños e irme ahora lleno del club, de su historia y de su cultura. Aquí he aprendido a amar una tradición de la que ahora me despido, pero que no olvidaré nunca”.

Su nuevo entrenador, Jürgen Klopp, destacó su contratación como “prometedora” para el Liverpool, que se hace con un centrocampista de gran talento para intentar conquistar todos los títulos este año, un objetivo que Thiago conoce bien después de su exitosa última temporada.

Análisis táctico:

Thiago ha operado el último año como pivote en el medio del campo -al estilo de jugadores como Sergio Busquets (Barcelona), Jorginho (Chelsea) o Rodrigo (Manchester City)-, siendo el futbolista clave a la hora de servir como enlace entre la defensa y el ataque. El hispano-brasileño retrasa su posición para acompañar la salida de balón desde atrás, y ocasionalmente se incrusta entre los dos centrales más abiertos y los laterales en posiciones avanzadas.

Cuando recibe el balón, Thiago ya se ha orientado antes para facilitar la ejecución de la siguiente acción, escaneando también la posición de sus compañeros y rivales, especialmente la dirección de la presión de estos últimos para proteger el balón y tomar las decisiones correctas.

Su continuo deseo de progresar en la jugada es una de sus principales fortalezas. Es común que los jugadores que se desempeñan en su posición reciban el balón de espaldas a la portería rival, con lo que tienen que girarse para encarar al oponente, algo que Thiago no necesita hacer. El centrocampista, con su orientación corporal, es capaz de avanzar con el balón, protegiéndolo si está bajo presión y sabe encontrar los espacios para enviar un pase diagonal hacia el costado libre. Por otro lado, si se encuentra con espacios, busca romper líneas con pases en profundidad, evitando jugar horizontalmente o hacia atrás.

El mediocampista hispano-brasileño añade a su catálogo una gran variedad de pases: cortos, incisivos para romper líneas (abajo), envíos largos buscando amplitud o por encima de las defensas. El hecho de que no registre un número significativo de asistencias se debe a su posicionamiento retrasado. Con su visión y su capacidad de pase, si su posición de partida fuese más adelantada (como en sus comienzos en el Barcelona), probablemente sus números serían más altos, o contra rivales que jueguen con una línea defensiva más adelantada.

Su responsabilidad más habitual ha sido la de crear el pase que rompa líneas, para que luego otro compañero sea el que pueda dar la asistencia. Además, cuando se requiere de su participación en defensa, es un jugador dinámico a la hora de taponar los ataques rivales. Sabe cuándo presionar a su oponente, cuándo realizar el balance defensivo y cuándo mantener la posición y proporcionar una cobertura.

Rol en el Bayern Múnich:

Thiago tuvo un papel relevante en el equipo que ha logrado la Champions League. En el 4-2-3-1 del Bayern, formó en el doble pivote junto a Leon Goretzka, ejerciendo diferentes roles y jugando en diferentes alturas.

Cuando permanecía en una posición más retrasada, Goretzka operaba como enlace por detrás de la línea de tres mediocampistas atacantes (abajo). Esto demuestra la confianza que  le tenía  Hansi Flick  para proteger a su defensa, incluso contra los mejores equipos de Europa. Además, el Bayern posee una línea de cuatro en ataque capaz de superar a cualquier equipo y los envíos entre líneas de Thiago son vitales para encontrar con espacios a estos cuatro atacantes.

Estos pases y su posicionamiento son cruciales a la hora de permitir los avances de Joshua Kimmich y Alphonso Davies desde los laterales. Los extremos Kingsley Coman y Serge Gnabry se meten hacia dentro y facilitan los espacios para la subida de los laterales, con lo que Thiago busca los envíos diagonales hacia esos espacios. Este posicionamiento provoca que el Bayern acabe atacando con hasta siete jugadores, incluido Goretzka, con lo cual Thiago tiende a mantener su posición atrasada para cubrir las espaldas.

En cambio, permanece habitualmente por detrás del balón, en una posición desde la cual, si es necesario, puede continuar apoyando al jugador que lleva el balón. A partir de ahí, le da a los jugadores más avanzados del Bayern una nueva opción de pase, siendo un jugador capaz de ver el panorama completo de juego  y de identificar el mejor camino para superar una defensa compacta.

Un papel que también desarrolla en la Selección española, aunque con el matiz de jugar en este caso como interior dentro del 4-3-3 que proyecta Luis Enrique. Una posición que le permite a su vez tener algo más de presencia en las cercanías del área rival, y por que la posiblemente también apueste Klopp para su presencia en el once del Liverpool.

Thiago Alcántara

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