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Rodrigo

Manchester City, 2019-Presente

El Perfil:

Rodri hizo su debut profesional con el Villarreal en diciembre de 2015 con solo 19 años, después de llegar al club “amarillo” procedente de las categorías inferiores del Atlético de Madrid. Pronto se estableció como titular, utilizado predominantemente como mediocampista con mentalidad defensiva, ya que Villarreal alternaba entre un 4-4-2 en rombo, en el medio del campo, y una formación 4-2-3-1.

Después de una exitosa temporada 2017/18, el Atlético de Madrid lo llevó de regreso al equipo colchonero, donde el sistema 4-4-2 de Diego Simeone se volvió muy dependiente de sus cualidades defensivas. Hizo su debut internacional con España en marzo de 2018, en un empate 1-1 en un amistoso contra Alemania. Poco más de un año después de su fichaje como jugador rojiblanco llegó su traspaso por 80 millones de euros al campeón de la Premier League, el Manchester City, agregando más profundidad de plantilla y talento a la que posiblemente sea la plantilla más fuerte de Europa.

Análisis táctico:

Rodri está lejos del típico perfil de centrocampista central español. Alto y delgado, posee un excelente motor que le permite cubrir una cantidad significativa de terreno y, particularmente, actuando como único pivote que ancla el centro del campo, defendiendo los contraataques rivales. Durante la temporada 2018/19 de La Liga, tuvo el segundo mayor porcentaje de duelos ganados. Su anticipación lo hizo particularmente efectivo para robar el balón a los rivales cuando éstos estaban a punto de disparar.

Inevitablemente ha despertado comparaciones con Sergio Busquets, quien fue en su momento tan influyente para Pep Guardiola en en el Barcelona. Rodrigo, de 23 años, ofrece menos calidad en la posesión que su compatriota, pero es superior en defensa. Rara vez va al suelo, en cambio prefiere disuadir o retrasar a los atacantes, lo que es particularmente efectivo contra regateadores talentosos o aquellos con cualidades explosivas.

Incluso cuando persigue a un oponente o emprende una carrera de recuperación, raramente se compromete de más intentando hacer una entrada. Suele permanecer erguido y  quita el balón (arriba).

Si las comparaciones con Busquets son acertadas,  también es cierto que Rodri se parece a Nemanja Matic en el uso de sus brazos y la parte superior del cuerpo en la presión, cruzándose en el camino de sus rivales para bloquearlos y ganar la posesión. Su presión agresiva significa que en ocasiones puede ser tentado a quedarse afuera en zonas aisladas, pero si ejerce esta presión en el medio del campo, generalmente tiene disponible un compañero para ofrecer apoyo en esta tarea.

Su reputación está basada en gran medida en sus importantes habilidades defensivas, pero Rodri también es experto en las fases de construcción de juego y es capaz de resistir la presión desde múltiples ángulos. Aunque no lo hace con regularidad -su pase preferido es cambiar la posesión a la derecha cuando toma una posición justo a la izquierda del centro del campo- es capaz de romper líneas con balones incisivos y verticales.

La variedad en su pase preferido crea las opciones para jugar a la espalda del lateral izquierdo contrario (arriba), incluso si su tendencia a irse a la izquierda en ataque hace que la dirección de sus pases más incisivos se vuelvan más limitados. En los últimos metros ha desarrollado los pases de cuchara por encima de la defensa rival (abajo) como un medio para superar un bloque compacto.

Rol en su nuevo equipo:

No hay duda de que Rodri llega al City para convertirse en el sucesor a largo plazo de Fernandinho, de 34 años. A pesar de su relativa juventud, tiene experiencia jugando como único centrocampista y como parte de un doble pivote. Dado que el City usa regularmente un solo pivote y dos mediocampistas ofensivos en los canales interiores para vincularse con sus extremos y laterales respectivos, el pivote único tiene la responsabilidad de vincular la defensa y los dos mediocampistas ofensivos, además de realizar las coberturas para que los laterales puedan subir.

El hecho de que Rodri haya jugado en el Atlético de Madrid como uno de los dos centrocampistas centrales en un mediocampo de cuatro unidades, significa que también se sentirá cómodo cuando el City pase a un 3-4-3. El movimiento de un lateral por dentro y el otro lateral desplazado en una defensa de tres unidades, hará que sus habilidades defensivas sean particularmente importantes durante las transiciones defensivas, particularmente frente a los contraataques que se pueden esperar de muchos de sus rivales en la Premier League.

El City fue más vulnerable durante 2018/19 cuando Fernandinho estuvo lesionado. Por eso, además de ser el eventual sucesor del brasileño, la llegada de Rodri también representa una de las pocas formas en que Guardiola -cuyo conocimiento del rol defensivo de un centrocampista fomentará su desarrollo- podría fortalecer a su equipo en defensa. Si se instala rápidamente en su nuevo club y en un país, clima y cultura diferentes, la diferencia entre el City y sus perseguidores en la Premier League podría incluso aumentar.

Rodrigo

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