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João Cancelo

Manchester City, 2019-Presente

El Perfil:

João Cancelo tuvo un comienzo lento en el Manchester City tras su fichaje por 55 millones de euros desde la Juventus en el verano de 2019, provocando que surgieran dudas sobre si el club había hecho bien en apostar por otra costosa incorporación a las filas defensivas de Pep Guardiola. Sin embargo, una vez que Cancelo se ha asentado en el equipo, esas dudas se han disipado rápidamente, convirtiéndose el lateral portugués en un jugador clave en un rejuvenecido City.

Capaz de jugar en cualquiera de los dos perfiles de la defensa y, sobre todo, cómodo en el centro del campo cuando se desliza a ahí junto a Rodri en fase de posesión del City, Cancelo ha sido una revelación. Está teniendo impacto en el juego del equipo en ambos extremos del campo, y Guardiola está impresionado con la rapidez con la que se ha adaptado a su papel en el centro del campo. “No, nunca había jugado ahí”, dijo el entrenador citizen. “Pero ves los entrenamientos, los partidos, cómo se mueve, cómo controla el balón, cómo maneja la relación con los compañeros por dentro y por fuera. Otros jugadores de atrás no pueden jugar (en el centro del campo), pueden jugar en la banda, pero él tiene las habilidades necesarias para jugar ahí”.

Análisis táctico:

Cancelo ha sido utilizado habitualmente como lateral derecho a lo largo de su carrera, pero ha demostrado ser una opción versátil y con una enorme capacidad de adaptación en los diferentes clubes donde ha jugado, algo que aumentó su atractivo para Guardiola antes de su fichaje por el City. Es capaz de jugar tanto de lateral como de extremo por la derecha, también actuando como lateral izquierdo con el City en varios partidos. Sin embargo, se siente tan cómodo con el balón que se ha convertido con Guardiola en uno de sus jugadores híbridos, compaginando la función de lateral y con la de centrocampista en un mismo partido.

Cuando juega como un lateral tradicional -tradicional en el sentido de que mantiene su posición en banda sin pasar al mediocampo-, calcula bien sus carreras hacia delante. Tiende a adelantarse cuando tiene la posesión del balón en lugar de desdoblar por el exterior a un compañero, y prefiere recibir el balón al pie en lugar de perseguir los balones. Con balón, es tan capaz de cortar por dentro desde la derecha como de ir por fuera, y regularmente buscará centrar con su izquierda -pie más débil- o conducir hacia el interior del lateral izquierdo rival para combinar con los jugadores más adelantados.

Es muy fuerte en el regate y esta habilidad, combinada con el hecho de que se siente seguro en posesión del balón con ambos pies, hace que sea extremadamente difícil defenderse de sus avances. Es muy hábil en el regate en estático, y puede centrar con ambos pies, por lo que es muy bueno para encontrar la manera de colocar el balón en el área rival después de haber recibido un pase a los pies. Los centros los lanza a gran velocidad, evitando ponerlos a demasiada altura, y apuntando a un compañero concreto, con la esperanza de que pueda aprovechar esa velocidad para guiar el balón hacia la portería.

Asimismo, se siente muy cómodo en la posesión del balón y muestra una impresionante compostura bajo presión del rival, driblando a su marcador para salir de los problemas, incluso en campo propio. Sus compañeros pueden confiarle el balón en zonas muy pobladas, y también es muy hábil a la hora de asegurar la posesión para su equipo tras un despeje del rival. Muestra una buena anticipación para saber el lugar donde caerá el balón y lo amortigua con verdadera habilidad -a menudo con la cabeza- para tenerlo bajo control y poder lanzar inmediatamente otro nuevo ataque (abajo).

En el plano defensivo, comprende bien sus responsabilidades y reduce al mínimo el espacio entre él y los centrales cuando el rival tiene el balón. Cuando se descuelga de la línea defensiva, suele ser porque ha detectado una oportunidad de interceptación.

También es lo suficientemente rápido como para recuperar su posición en transiciones defensivas, y siempre es consciente del espacio que deja a sus espaldas cuando su equipo se lanza al ataque. Añade a todo esto una gran fortaleza en los duelos uno contra uno y nunca rehúye una entrada, aunque a veces le cuesta desplazar su peso hacia la izquierda si un rival cambia rápidamente el balón y lo lleva por ese lado. Si tuviera un punto débil en defensa, sería precisamente el regate del rival por su lado izquierdo.

Rol en el Manchester City:

El fascinante papel de Cancelo a las órdenes de Guardiola ha contribuido a transformar el desarrollo del equipo. Parece sentirse igual de cómodo en el lateral derecho que en el izquierdo, y esa versatilidad ha sido muy útil en una campaña 2020/21 marcada por la pandemia, en la que las lesiones se han acumulado y las rotaciones han sido necesarias. Sin embargo, sea cual sea el perfil en el que juegue, cuando el City tiene el balón, es más bien un centrocampista central.

El City suele empezar con una formación 4-3-3 -la forma que adopta en fase defensiva-, pero cuando construye el juego desde atrás, cambia a una defensa de tres, con Cancelo pasando al centro del campo junto a Rodri. Esto deja a cinco jugadores para formar la línea de ataque. Los laterales tienden a mantenerse arriba y abiertos para estirar la defensa del rival a lo largo del campo, y los tres jugadores restantes hacen carreras en direcciones opuestas para intentar generar espacios y recibir entre líneas.

Con los tres zagueros repartidos por todo el campo -y pudiendo garantizar la superioridad numérica sobre la primera línea del rival utilizando a Ederson cuando sea necesario para hacer una línea de cuatro-, Cancelo, Rodri y dos interiores suelen formar un cuadrado en el centro del campo para sobrecargar las zonas centrales (arriba). Esto suele significar que, si el rival reacciona quedándose estrecho para mantener la paridad numérica en el centro del campo, habrá un pase directo desde la defensa a un extremo. Sin embargo, si pueden jugar por el medio, Cancelo suele ser el objetivo. Ha demostrado ser brillante recibiendo en el centro del campo y haciendo progresar el juego con pases osados y precisos hacia adelante.

Sin embargo, Cancelo no sólo está ahí para trasladar el balón a los jugadores de ataque. También se ha convertido en uno de los jugadores creativos más peligrosos del City, a menudo ocupando posiciones intermedias antes de entregar un balón en el área rival o deslizar un balón entre los defensores. Tiene una buena visión de juego para este tipo de pases y parece muy cómodo poniendo el balón final a la jugada, si se toman en cuenta que se trata de un rol tan nuevo es su repertorio.

Es especialmente eficaz a la hora de encontrar a un jugador interior en la carrera en el área, y no es casualidad que el crecimiento de Cancelo en su nuevo papel haya coincidido con el mejor momento goleador de la carrera de Ilkay Gündogan en el Manchester City. Cuando se encuentra en una posición más retrasada, Cancelo es experto en desplazarse hacia el centro del campo y enviar un balón por arriba para un corredor a la espalda (arriba).

Aunque ha contribuido mucho a la mejora del City en fase de posesión, su posición también hace que el equipo de Guardiola sea más sólido sin el balón. Anteriormente, el City solía utilizar un solo pivote en el centro del campo y una defensa de cuatro, lo que significaba que, si un lateral se sumaba al ataque, quedaban muy pocos efectivos por detrás de la línea de pase. En cambio,  la presencia de Cancelo añade un jugador más en el centro del campo, con lo cual el ataque del equipo sigue teniendo suficiente fuerza, a la vez que el City está mejor preparado para afrontar las transiciones defensivas. Rodri y él hacen un trabajo fantástico barriendo los segundos balones en el centro del campo, ayudando a recuperar el balón rápidamente para sentar las bases del siguiente ataque. Cancelo ha demostrado ser una revelación en este papel y el City está cosechando los beneficios de su trabajo.

João Cancelo

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