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Partido de ida semifinales de Liga de la UEFA Europa League, 29 de abril 2021

Villarreal 2
  • Trigueros (5)
  • Albiol (29)
Arsenal 1
  • Pépé (73, pen)

Las semifinales de la Europa League entre Villarreal y Arsenal guardaban varias connotaciones especiales, entre ellas el enfrentamiento de Unai Emery con su ex equipo. Conocedor de su rival, el técnico del Villarreal neutralizó al Arsenal en un primer tiempo en el que los locales se pusieron con dos goles de ventaja gracias a Manu Trigueros y Raúl Albiol.

Moviéndose el Villarreal entre buscar ampliar la distancia en el marcador o guardar la renta, el Arsenal, a pesar de quedarse con diez jugadores por la expulsión de Dani Ceballos en los primeros minutos de la segunda mitad, consiguió reducir distancias. Nicolas Pépé acertó desde los once metros para batir a Gerónimo Rulli y dejar así más ajustada la eliminatoria de cara al partido de vuelta en Londres.

Onces iniciales y formaciones

Disparos / A Puerta

Villarreal9 / 6
Arsenal 9 / 2

Posesión

Villarreal47%
Arsenal 53%

Pases / Completados

Villarreal419 / 352
Arsenal 465 / 390

Faltas / Amarilla / Roja

Villarreal11 / 1 / 1
Arsenal 14 / 2 / 1

 

El Villarreal formó sobre un 4-4-2 (abajo) con Raúl Albiol y Pau Torres de centrales, acompañados en las bandas por Juan Marcos Foyth y Alfonso Pedraza. Por delante, en mediocampo, Étienne Capoue y Dani Parejo se desarrollaron en el doble pivote, con Manu Trigueros en banda izquierda y Samu Chukwueze en la derecha. La pareja de delanteros fue integrada por Paco Alcácer y Gerard Moreno, este último gozando de mucha libertad para moverse por todo el frente del ataque.

El 4-2-3-1 (abajo) fue el sistema elegido por Mikel Arteta para el Arsenal, con una zaga en la que Pablo Marí y Rob Holding formaron como centrales, Calum Chambers de lateral derecho y Granit Xhaka actuando en el izquierdo. La pareja de centrocampistas centrales fue conformada por Dani Ceballos y Thomas Partey, jugando por delante de ellos Martin Odegaard, acompañado en las bandas por Bukayo Saka y Nicolas Pépé. Emile Rowe fue la referencia en ataque del Arsenal, donde la movilidad de Ceballos a veces convertía al equipo en un 4-3-3.

De dentro hacia fuera:

Comenzó dominando el Villarreal basado en un juego combinativo, tomando riesgos en los primeros metros en la salida de balón. En una de estas acciones llegó el primer gol del partido, con Parejo descolgándose desde una posición alejada en mediocampo para dar apoyo a su portero, Rulli, por dentro (abajo). Seguidamente, y jugando de primeras, el centrocampista del Villarreal abrió a banda, encontrando los espacios por fuera para habilitar a Chukwueze en el área rival. El nigeriano procedió a dejar un balón suelto que Trigueros introdujo en la portería cuando apenas se habían disputado cinco minutos de partido.

A partir de este momento, el Arsenal se vio obligado a dar un paso adelante con el balón, tratando de arrebatárselo al equipo local. También asumiendo riesgo con la salida de balón como el Villarreal, lo que dibujó un partido con dos conjuntos con estilos parecidos que buscaron ganar la batalla de controlar el partido, a través de la posesión de balón.

Dos equipos similares:

En fase defensiva, el Villarreal comenzó presionando arriba (abajo), obligando al Arsenal a retrasar el balón hasta su área para encontrar una salida que no fuera en juego directo, con el apoyo de su portero Bernd Leno. El Arsenal, por su parte, también decidió presionar alto desde el inicio, lo que generaba espacios para que ambos equipos corrieran con asiduidad.

Con el transcurso de los minutos y en desventaja en el marcador, el Arsenal fue empujando al Villarreal hacia su área con posesiones largas, encontrando a Ceballos y Odegaard entre líneas, jugadores que se encargaban de abrir balones a las bandas (abajo) para que sus compañeros trataran de terminar enviando centros al área.

Movilidad de Moreno:

Eso obligó al Villarreal a tratar de bajar el ritmo de partido, a través de posesiones de balón también largas que les permitieran ordenarse con balón en posiciones de ataque y descansar, a través del control de juego de Parejo y Trigueros. Ambos se ofrecían constantemente y se acercaban a la zona donde se desarrollaba el juego para habilitar este objetivo.

En esa situación, Moreno era el que generaba los desajustes con su movilidad, abandonando la banda para aparecer en los espacios a los costados de Thomas, por donde también aparecía Trigueros para generar ventaja numérica (abajo). Los laterales del Villarreal permanecían muy abiertos en banda y muy dentro de campo contrario, lo que facilitaba a sus compañeros este tipo de movimientos en los carriles interiores.

Sin embargo, los problemas para el Villarreal llegaron al ajustar la presión tras pérdida, ya que no siempre estaban cerca del rival al ceder la posesión. Una situación que permitía al Arsenal salir al contraataque con velocidad, aunque fueron acciones que el Villarreal conseguía cortar con repliegues colectivos rápidos, ordenándose sin balón con celeridad.

A la media hora de juego, un córner sacado por Parejo, y que fue peinado en área pequeña por Moreno, fue rematado por Albiol en el segundo palo para extender la ventaja del equipo local.

Mientras tanto, el Arsenal echaba en falta la ausencia de un delantero centro nato que pudiera intimidar a la defensa amarilla. Odegaard, Pepé y Xhaka llegaban bien, pero faltaba presencia en el área que hiciera daño en la fase de finalización. Ante esto, el equipo de Arteta comenzó a buscar más a sus bandas en profundidad con velocidad (abajo) intentando así paliar esa ausencia de un delantero y, por lo tanto, comenzando a mostrar un mayor peligro.

El Arsenal organizaba una fuerte presión cuando el Villarreal tenía el balón en alguna de las bandas, con gran densidad defensiva, acercando jugadores a esos espacios y juntando las líneas. Para superar esa presión de su rival, el Villarreal trataba de llegar mediante pases de corta o media distancia al lado contrario (abajo), donde encontraba a los laterales liberados de marca con espacios para correr, como ocurrió con Foyth en el primer gol.

Tras el descanso, el Villarreal se protegió para defender una cómoda ventaja en la eliminatoria. Para eso, Emery pobló el mediocampo con la inclusión de Francis Coquelin en detrimento de Alcácer, dejando a Moreno como única punta. Coquelin jugó por delante del doble pivote formado por Parejo y Capoue.

Arteta, obligado a cambiar:

El guion del Arsenal, mientras, seguía siendo el mismo, encontrando las conducciones de Odegaard, atrayendo rivales y descargando a banda para acabar con centro lateral. Una situación donde la fortaleza de Torres y Albiol en el juego aéreo se impuso al ataque rival.

En fase ofensiva, el Villarreal sí varió su salida de balón respecto a la primera mitad. Los de Emery, viendo que el mayor riesgo de encajar gol podría ser una pérdida en la presión del Arsenal, comenzaron a buscar el juego directo sobre Moreno con mayor frecuencia, aunque esa estrategia no resultase en muchos duelos aéreos ganados ante los centrales londinenses.

Arteta se vio obligado a modificar el desarrollo de su equipo con la expulsión de Ceballos en la segunda mitad. El técnico español retiró a Odegaard para dar entrada a Gabriel Martinelli, jugador que se colocó cerca de Partey, pasando así el equipo inglés a un 4-4-1. A partir de aquí el Villarreal dio un paso adelante con balón y empezó a acumular gente dentro del área rival con el objetivo de sentenciar la eliminatoria. La combinación entre Capoue, Coquelin y Moreno, quien se encontraba cómodo jugando entre los centrales del Arsenal, llevaron al equipo local a gozar de ocasiones de gol.

Ya sin sus jugadores más creativos, Odegaard y el expulsado Ceballos, el Arsenal vio reducido su juego ofensivo  a balones largos en profundidad para buscar las bandas. Sin embargo, una de estas acciones acabó con el penalti que Pépé transformó para recortar la distancia en el marcador a falta de veinte minutos para el final.

“El penalti no ha sido, es una decisión errónea importante y más teniendo el VAR. En la primera parte ya tuvo que revisar uno y parecía que no quiso tener que corregirlo de nuevo. Es un buen resultado, pero creo que es un poco injusto que no sea un resultado mayor”, señaló Emery. “Ahora hemos de ir allí a marcar un gol, a hacer nuestro partido. Nuestro equipo tiene regularidad y credibilidad”, señaló el entrenador del Villarreal de cara a la vuelta.

“Salimos vivos, con lo que ha pasado salimos contentos. No era el partido y el resultado que esperábamos, pero al final estamos de acuerdo con lo visto y el gol nos mete en la eliminatoria”, analizó Arteta. “La segunda parte ha sido muy diferente a la primera, ahí ya estábamos en el partido. Es verdad que la expulsión nos ha dejado al límite, hemos arriesgado, hemos sido valientes y ha salido bien”, añadió el entrenador del Arsenal sobre la reacción del equipo.

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