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Marcelo Bielsa

Leeds United, 2018-Presente

Marcelo Bielsa representa una figura contracultural en un entorno exigido y exigente con el resultado inmediato. Ganar es importante, por supuesto, pero lo es mucho más el cómo. Eso ha hecho que el técnico argentino haya dejado un profundo legado de juego, conceptos y valores en los equipos (Newell’s Old Boys, Atlas, América, Espanyol, Athletic de Bilbao, Olympique de Marsella, Lille y actualmente Leeds United) y selecciones (Argentina y Chile) que ha dirigido, algo que va más allá de los títulos que haya podido alcanzar.

Para los que han estado alguna vez cerca de él en su carrera, aquella que arrancó un día de 1982 para hacerse cargo de las inferiores de Newell’s, Bielsa es aprendizaje continuo, precisión y dedicación por el mínimo detalle, sumado a un amplio ejercicio de humildad y profesionalidad. También inspirador para otros, que, desde fuera, han visto en el entrenador argentino un modelo a seguir.

Son ellos, entrenadores y jugadores, los que han dibujado la figura de Bielsa en sus entrevistas con The Coaches’ Voice. Palabras recopiladas en esta pieza.

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“Cuando llegué a trabajar con Marcelo Bielsa, creía que sabía de fútbol.

Sin embargo, bastaron dos semanas de estar junto a él para darme cuenta que tenía todo un universo por delante para desarrollar y aprender.

Marcelo atrae porque tiene un estilo muy marcado.

Desde fuera, eso hace que gran parte de los aficionados se adhieran a su idea de juego, sintiéndose identificados con ella. La mayoría acaban por convertirse en Bielsistas. Incluso durante su paso por los equipos en Argentina, los hinchas rivales tenían un respeto por lo que proponían sus equipos. Desde dentro, la atracción es igual. Son muchos los detalles que lo diferencian, pero tal vez por encima de todos está que es un extraordinario creador de ejercicios que mejoran al jugador.

Y lo hace a través de un análisis muy particular y muy detallado de los partidos y jugadores. Es capaz de visualizar todas las acciones para, después, escoger una y transformarla en una ejercitación. Por ejemplo, una pared.

A partir de esa pequeña porción del juego, es capaz de desarrollar luego un ejercicio que la represente, que la entrene y que la mejore para que el jugador, cuando se encuentra ante ella en un partido, pueda ser capaz de ejecutarla. Marcelo llegó a desarrollar un programa de alrededor de 30 tipos de ‘paredes’ y ‘desdobles’. Les dio forma de ejercicio para su posterior entrenamiento.

Todas esas tareas que ya tenía previamente diseñadas, se unieron a otras que fueron surgiendo dentro del programa de captación y formación de futbolistas que él desarrolló en las inferiores del Atlas.

Llegamos a tener cerca de 500 ejercitaciones, lo que nos daba la posibilidad de hacer evolucionar diferentes situaciones y jugadores de una manera muy fácil”.

-Javier Torrente formó parte del cuerpo de Bielsa de 1996 a 2007 y, posteriormente, en 2014 en el Olympique de Marsella

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“En la primera temporada (en el Leeds United, 2017/18) me dediqué de forma única al sub 23, con el objetivo de desarrollar una identidad muy diferente a la que venía teniendo el equipo en años anteriores.

Al acabar esa temporada tuve una reunión con Víctor Orta (director deportivo) y Andrea Radrizzani (presidente) para hacer balance. Andrea tenía muy clara la idea de cambiar de club. Quería despertar a ese gigante dormido que era el Leeds. Y para ello quería tener a cargo al mejor entrenador del mundo para conseguirlo.

Víctor no tuvo dudas, el entrenador idóneo era Marcelo Bielsa.

De ahí salimos con la intención de embarcarnos semanas más tarde a Buenos Aires para reunirnos con Marcelo y yo tuve la fortuna de poder acompañarlos. Andrea quería que yo fuera parte de aquel proyecto desde su nacimiento.

En aquella reunión Marcelo demostró que su capacidad de análisis y conocimiento de un equipo no tiene límites. Sin lugar a dudas es algo que te marca.

En esa segunda temporada en Leeds me uní al staff de Marcelo en el primer equipo, pero mantuve parte de mis responsabilidades con el sub 23. Quería que se jugase y trabajase lo más parecido posible al primer equipo, así que yo coordinaba el grupo de trabajo que entrenaba con el equipo y los dirigía el día de partido. Esta doble función la lleve a cabo en mi segundo y tercer año en Leeds.

Para mí, haber estado trabajando junto a Marcelo ha sido una oportunidad única en mi vida. Cuando me preguntan sobre cómo es estar con él, hay una cosa que destaco por encima de todas: junto a Marcelo solo se puede aprender. Lo cuestiona y analiza todo a un nivel milimétrico y eso multiplica por mucho tu desarrollo.

La experiencia fue maravillosa. A nivel deportivo se consiguió el ansiado ascenso del club a la Premier League y a nivel personal aquellos dos años supusieron un tremendo crecimiento para mí”.

-Carlos Corberán formó parte del cuerpo técnico de Bielsa en el Leeds de 2018 a 2020

“Me gusta mucho Bielsa, lo he estudiado. Hizo un trabajo fantástico en el Athletic de Bilbao. Dondequiera que haya ido, su estilo es increíble. Ya sabes, la forma en que le gusta jugar el fútbol, la intensidad de su trabajo.

La manera en que entrena a sus jugadores fue probablemente la forma en que nos entrenaron (en el Manchester United) desde los 16 a los 20 años, pero ahora lo hace con jugadores mayores. Sus valores son tan fuertes, es increíble”.

-Phil Neville, entrenador de Inter Miami y exjugador del Manchester United y Everton

“Quería ser entrenador. Y el primer paso para serlo era viajar por todo el mundo para reunirme con los entrenadores.

Fui a Europa para reunirme con Marcelo Bielsa. Me atendió en Bruselas cuando por entonces era entrenador del Lille.

Resulta que después de 20 años como jugador profesional, me di cuenta de que había muchas más cosas por aprender. Que por ser futbolista no sabía todo lo que realmente necesitaba. No conocía el otro lado”

-Julio César, entrenador y exjugador de Real Madrid y Milan, entre otros equipos

“En el fútbol base pensamos el sistema dependiendo de los futbolistas con que contamos: si tenemos dos extremos buenos que queremos darle minutos pues encontramos la manera de que jueguen los dos.

Es posible que haya tres centrales a los que les queremos dar minutos, entonces los dejamos que jueguen, que sumen minutos, que agreguen a sus características cosas como jugar en el rol de lateral. Nosotros por lo menos lo vemos así; el sistema tiene mucho que ver con los chicos a los que queremos darle minutos.

Todas esas idas llegaron también a través de algunos de los entrenadores que tuve. Marcelo Bielsa, alguien que es influyente en los demás, un influencer. No deja indiferente a quienes fueron dirigidos por él y esa es una característica enorme. Tengo una especial admiración por él, pero si tengo que decir algo es eso de la influencia que tiene en todas las personas que lo conocen y que fueron dirigidos por él.”

-Pablo Aimar jugó para Bielsa en la selección de Argentina, de 1998 a 2004

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“Tuve la suerte de tener a Bielsa como entrenador en las Olimpiadas de Atenas 2004 (Argentina ganó el oro). Son miles de anécdotas las que tengo con él. Su pasión por el fútbol es de un fanatismo desmedido. Haber convivido con él como jugador te hace darte cuenta de la locura que siente por este deporte. Vive y piensa solo en fútbol, en hacer mejores a sus jugadores.

Siempre digo que Bielsa si agarra a un jugador de ‘6 puntos’, él te lo hace de ‘8 o 9’. Es impresionante.

Destacaría la sinceridad con la que te habla. Por eso es tan querido por los jugadores, porque viene y te dice las cosas de frente. Lo bueno o lo malo. Recuerdo que en un partido había metido tres goles. Terminé enormemente contento y cuando llegué al vestuario, lo primero que me dijo fue: ‘Hoy has sido un desastre’.

¿Por qué? Yo no entendía nada.

Pero en su visión del partido estaba lo que hice en fase defensiva, o más bien lo que no hice, como no ayudar a mis compañeros.

Tiene la mente tan abierta y tantos conocimientos que en lo que menos piensa es en esos tres goles. Bielsa siempre sale por otro lado. Ahí te das cuenta de que vive en otra dimensión, en otro mundo. No tiene pensamientos parecidos a los del resto de la gente”

-Javier Saviola jugó para Bielsa en la selección de Argentina en las Olimpiadas de Atenas 2004

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Marcelo Bielsa

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