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Sir Alex Ferguson

Manchester United, 1986-2013

Aunque ya está retirado, muchos ven a Sir Alex Ferguson como el mejor entrenador de todos los tiempos. Es más ampliamente venerado como el estratega que llevó al Manchester United a conseguir los 13 títulos de liga que los ayudaron a superar al Liverpool como el equipo más exitoso de la historia del fútbol inglés, aunque hay quienes lo recuerdan por otras razones. Como los aficionados del Aberdeen, quienes siempre lo recordarán por haber sido el entrenador que, contra todo pronóstico, los llevó a la victoria contra el Real Madrid en la final de la Recopa de Europa de 1983.

No es de sorprender que tantos jugadores y entrenadores, así como observadores más distantes, hablen con tanta pasión no solo de sus extraordinarios logros, sino también de su influencia. Muchos de los que han trabajado a sus órdenes, o a su lado, o que han tenido la oportunidad de enfrentarlo desde el banquillo rival han dado entrevistas exclusivas a The Coaches’ Voice, y esto nos ha permitido recopilar algunas de las fascinantes historias que ellos nos contaron sobre el Fergie entrenador y el Fergie persona. Comenzamos con un miembro de la célebre Generación del 92’.

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“No se le puede hablar a todo el mundo igual, con el mismo tono y el mismo tipo de lenguaje. Hay que aprender rápidamente sobre cada jugador de manera individual.

Era algo que Sir Alex hacía muy bien. Conocía cada faceta de la vida de todos los jugadores, lo que le permitía relacionarse con cada uno como un individuo. Eso te hacía sentir especial.

Su mayor habilidad era ser capaz de entrar al vestuario y, sin ni siquiera hablarte, saber cómo estabas. Con verte a los ojos sabía. Lo sentía. Y eso proviene no solo de conocer al jugador, sino de conocer también a la persona”.

– Phil Neville jugó para Ferguson en el Manchester United desde 1994 hasta 2005

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“Entrenábamos en The Cliff, donde Sir Alex aparecía con frecuencia, caminando desde el edificio principal para observar cómo nos entrenábamos o para ver los partidillos. Se interesaba mucho por todo lo que estaba pasando en todas las categorías, con jugadores de todas las edades.

Hay muchas historias sobre su buena memoria, y son completamente ciertas. No solo se sabe tus fortalezas y debilidades, sino que además nunca se le olvida un nombre. Se acuerda del nombre de tu madre y de tu padre y de cuántos hermanos y hermanas tienes. Es algo increíble.

Esa es una de las cosas que lo hacen sobresalir sobre muchos otros. Te demuestra el respeto que siente hacia todo el mundo”.

– Michael Appleton jugó para Ferguson en el Manchester United desde 1994 hasta 1997

“Si podía sacar cualquier ventaja sobre el entrenador rival y su equipo, lo hacía, bien fuera matándolos con cortesía o siendo agresivo con ese entrenador. ‘Me dijeron esto de ti, ¿qué vas a hacer al respecto?’.

Buscaba constantemente cómo sacar esa pequeña ventaja, porque respetaba al Arsenal, respetaba a (Arsène) Wenger, y sabía que solo quizá esos pequeños detalles podrían darnos el resultado”.

– Ryan Giggs jugó para Ferguson en el Manchester United desde 1991 hasta 2013

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“Me fue a buscar (al aeropuerto) y creo que me llevó a hacerme los exámenes médicos. Íbamos en el coche solo hablando de fútbol. Ya había escuchado que era un entrenador muy duro que no aguantaba tonterías. Él estaba preparado para tener una presencia muy fuerte en el vestuario, y para mí estaba bien. De hecho, era algo que aguardaba emocionado.

Sir Alex era obviamente un tipo de carácter fuerte, pero entendía a la perfección lo que requería cada situación. Al United se le había dejado ir un poco a la deriva, y las reglas y los comportamientos de los jugadores y la gente alrededor del club no tenían el estándar requerido, si el equipo quería tener todo el éxito del que era capaz. Él entendió eso desde el principio y obviamente que iba a tomar cartas en el asunto”.

– Mark Hughes jugó para Ferguson en el Manchester United desde 1988 hasta 1995

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“Antes de decidir (hacerme entrenador del Motherwell), tenía que hablar con alguien: el hombre para quien había jugado ocho años en el Aberdeen. Sir Alex Ferguson.

‘No sé si estoy listo’, le dije.

Se echó a reír. ‘Ninguno de nosotros sabemos cuándo vamos a estar listos, hijo’.

Me dijo que era un buen lugar para empezar: ‘Un buen club. Un club estable’.

Y yo lo escuché. Después de todo, había sido él quien primero me había animado a hacer el curso de entrenador.

Yo iba hacia los 30 años cuando tuvimos esa conversación. ‘Cuanto más pronto lo hagas, mejor’. Sir Alex dijo que me haría ser un mejor jugador entender ese tipo de cosas en la etapa final de mi carrera. Y así fue”.

– Alex McLeish jugó para Ferguson en el Aberdeen desde 1978 hasta 1986

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“Una de las cosas que siempre me impresionó de Sir Alex, especialmente en los últimos seis años que trabajé con él, fue su habilidad de delegar a su staff, sin ceder el control. Estaba siempre allí, aunque no estaba realmente involucrado en las sesiones de entrenamiento. Y no íbamos a consultarle cosas que podíamos resolver nosotros mismos.

Pero cuando buscas las razones detrás de su gran éxito, creo que sobre todo se debía a su capacidad de revitalizar las cosas en el momento adecuado. Al construir un equipo, pasas por diferentes procesos: el proceso de construcción, el proceso de ejecución y luego entras en declive.

Y para poder evitar ese declive es preciso refrescar y así puedes hacer que el proceso de ejecución dure lo más posible”.

– René Meulensteen fue el coach del primer equipo a las órdenes de Ferguson en el Manchester United desde el 2007 hasta 2013

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“Me reuní con varios clubes –  Sheffield Wednesday, Southampton, Nottingham Forest, y algunos otros-. Eran todos trabajos en la Premier League, pero no me decidía por ninguno.

Le pedí consejo a Sir Alex Ferguson después de mi reunión con el Sheffield Wednesday. Ahí sentado en su oficina de Carrington, repasó todo el equipo, jugador por jugador. Sabía mucho. Finalmente, me dio su veredicto: ‘No, David, no creo que es un trabajo tan bueno’.

Y entonces volví al Preston a seguir trabajando”.

– David Moyes fue el sucesor de Ferguson en el Manchester United, a petición de Ferguson, en 2013

“Yo aprendí de Sir Alex Ferguson. Soy discípulo suyo, y teníamos una buena relación. Estábamos en contacto cuando Cristiano Ronaldo venía a jugar para la selección (de Portugal) y Sir Alex era el entrenador del Manchester United. Y luego, además, durante mi tiempo en el Chelsea.

Yo observaba su manera de ser. Intentaba estudiar su metodología, y todavía la uso hasta el día de hoy.

Me enseñó a delegarle más a la gente que trabaja conmigo. Ellos pueden dirigir las cosas hasta cierto punto, donde yo entro en acción. Creo que actualmente hago algo similar a lo que hacía Ferguson en el Manchester United con Carlos Queiroz.

– Luiz Felipe Scolari fue también entrenador de la Premier League en los tiempos de Ferguson, estando con el Chelsea, desde 2008 hasta 2009

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“Le dije a Sir Alex Ferguson: ‘quiero ser entrenador por mucho tiempo. Sé que hay que ganar. ¿Qué más hay que hacer?’

‘Tienes que conservar tu salud’, me dijo. ‘Tienes que estar al día con las últimas tendencias y tienes que encontrar un pasatiempo distinto al fútbol’.

– Nigel Adkins fue también entrenador de la Premier League en los tiempos de Ferguson, estando con el Southampton y el Reading desde el 2012 hasta el 2013.

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“Sir Alex me dijo que sería muy, muy difícil (mantener al Stoke City en la Premier League). ‘Cualquier camino que decidas, debes hacer de tu estadio una fortaleza’, me dijo. No pensaba que haríamos muchos puntos de visitantes.

“También me dijo que invirtiera mis mejores momentos en el equipo y no en el desfile de medios de comunicación que rodean la Premier League. Muchos cometen el error de dejarse llevar por cualquier cosa menos lo más importante  – tu equipo y el resultado del sábado-“.

– Tony Pulis fue manager de otro equipo de la Premier League en los tiempos de Ferguson, el Stoke City desde 2008 hasta 2013

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“De repente le ganas al United 3-0, y le estoy dando la mano a Fergie en el campo pensando ‘No debe estar muy feliz’.

“Me di cuenta que de verdad no estaba muy feliz porque no me volvió a hablar por 14 meses, aunque antes de eso me había mandado mensajes de texto diciendo lo bien que lo había hecho. Entonces, cuando te toca ante estos entrenadores de élite, hay que entender que todo puede estar muy bien y que pueden ser muy corteses hasta que les ganas. (Pero) Fergie todavía es un buen amigo mío”.

– Alan Pardew fue manager de otro equipo de la Premier League en los tiempos de Ferguson, el West Ham, el Charlton y el Newcastle desde 2006 hasta 2013

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“Mantener a los jugadores interesados y motivados fue todo un reto. Hay que ver a gente como Alex Ferguson y Arsène Wenger, y lo que han hecho con sus equipos”.

“Por supuesto que no hay comparación conmigo, aunque al menos en el sentido de que tuvieron que hacer evolucionar a sus equipos y cada equipo que juega tiene su ciclo particular  – eso era similar”.

– Lee Johnson usó a Ferguson como punto de referencia mientras dirigió al Bristol City desde 2016 hasta 2020

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“Recuerdo a Alex Ferguson gritando: ‘Cárgalo por su izquierda. No la sabe patear con la zurda’.

Siempre se lo recuerdo”.

– Tony Adams compitió contra el Manchester United de Ferguson en la First Division y la Premier League mientras jugaba para el Arsenal desde 1986 hasta 2002

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Sir Alex Ferguson

Ryan Giggs

El  actual seleccionador de Gales desarrolla sobre la pizarra de The Coaches' Voice su rol como extremo izquierdo en el Manchester United en el equipo campeón de la Premier League de 1993 y la Champions League de 1999 y su posterior función como centrocampista.
René Meulensteen

El sello del United

Segundo entrenador durante la era de  Sir Alex Ferguson en el Manchester United, René Meulensteen habla sobre la gran influencia del técnico escocés en el club, el entrenamiento de Cristiano Ronaldo y por qué Ole Gunnar Solskjaer ha conseguido resucitar la temporada del United.
Ryan Giggs

Una perspectiva diferente

Ryan Giggs está preparando a la selección de Gales para la Eurocopa 2020. Brillante como extremo izquierdo, hacia el final de su carrera un cambio a tener un rol más central en el mediocampo del Manchester United le marcó para su posterior desarrollo como entrenador.