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Diogo Jota

Liverpool, 2020-Presente

El Perfil:

Parecía imposible que el Liverpool pudiera encontrar la manera de mejorar su tripleta conformada por Mo Salah, Sadio Mané y Roberto Firmino; una de las líneas de ataque más destacadas de la historia reciente del fútbol. Por eso, cuando en el verano de 2020 el club adquirió la ficha de Diogo Jota, procedente de los Wolves, por más de 45 millones de euros, surgieron algunas dudas sobre lo que el nuevo fichaje podría aportar exactamente al ataque del equipo de Jürgen Klopp.

Sin embargo, Jota rápidamente añadió una competencia muy necesaria en el ataque, buscando reactivar a unos jugadores muy cargados de minutos en las últimas temporadas. “Es muy difícil mejorar un equipo como el nuestro. Diogo ha estado en mi lista (de fichajes) en los últimos dos o tres años”, reveló en su momento Klopp. “Puede jugar en cualquiera de las tres posiciones de ataque a un nivel muy alto, así que nos hace más fuertes”.

Análisis táctico:

El punto fuerte de Jota es su velocidad en conducción. Se mueve a gran velocidad y, por lo tanto, es una gran amenaza con espacio por delante, lo que significa que es un jugador especialmente útil en las transiciones ofensivas. Esto fue lo que le permitió triunfar en los Wolves de Nuno Espírito Santo, un equipo de carácter principalmente contragolpeador, y lo que le ha ayudado a adaptarse al estilo de juego que propone Klopp en el Liverpool, donde la intención es atacar rápidamente tras una recuperación.

Tiene la capacidad de jugar con los dos pies, lo que le permite salir por fuera con seguridad por ambos perfiles cuando regatea a un rival. En el desarrollo de la acción ofensiva, se lateraliza de forma rápida y constante, moviéndose para habilitar un ángulo de juego, y -como se siente cómodo con ambos pies- tiene la posibilidad de atacar al espacio, hacer un pase, intentar un disparo o controlar con el otro pie. Su velocidad y capacidad de orientación a favor de la jugada le hacen extremadamente difícil de predecir y de defender.

Aunque su pie derecho es el dominante, también es muy eficaz con el izquierdo, y cuando está cerca de la portería, puede disparar con cualquiera de los dos, lo que significa que los adversarios no pueden limitarse a orientarle hacia su pie más débil para intentar evitar que dispare. Es muy explosivo en sus movimientos, por lo que puede frenarse ante un adversario -a veces incluso hasta parar- antes de salir disparado en cualquier dirección. También le gusta atacar los pequeños espacios entre los defensores y es muy hábil a la hora de maniobrar el balón inteligentemente con ambos pies (abajo).

Jota se siente cómodo descolgándose a posiciones más retrasadas para participar en el juego, pero lo mejor que puede hacer es atacar el espacio a la espalda de la defensa rival y correr hacia la portería. Es inteligente en sus movimientos y aprovecha las carreras de sus compañeros para sacar partido de los espacios que se generan en estas acciones en la estructura defensiva del rival.

Sin ser un delantero de gran envergadura, retiene el balón de manera muy destacada, siendo capaz de controlar el balón al primer toque, y además utiliza bien su cuerpo para protegerlo. Sin embargo, le cuesta actuar como principal referencia en ataque, no solo porque prefiere recibir el balón de cara a la portería en lugar de hacerlo de espaldas, sino porque es bueno aprovechando el movimiento del delantero centro para encontrar espacios para sí mismo. Se muestra solidario a la hora de desarrollar carreras desinteresadas lejos de la portería desde una posición de delantero centro, pero su influencia ofensiva en los partidos disminuye naturalmente cuando se le pide que desarrolle esta función.

Rol en el Liverpool:

Jota se ha adaptado a la perfección en el Liverpool, encajando de forma natural en el juego de alto ritmo que practica el equipo de Klopp, y también de manera consistente en la línea de tres. Ha jugado en las tres posiciones de ataque del Liverpool desde que se incorporó, moviéndose por último tercio de campo desde cualquier posición. Se siente más cómodo cuando actúa por el lado izquierdo del ataque, pero dado que Mané lleva gran parte del peligro del Liverpool desde este perfil, es poco probable que su futuro en Anfield pase por instalarse como titular en el extremo izquierdo.

Al ser empleado por el centro – flanqueado por Mané y Salah – se desplaza hacia las bandas más que Firmino cuando el brasileño juega como delantero centro. Mientras que Firmino es uno de los mejores cuando se descuelga a zonas interiores para recibir, Jota prefiere moverse hacia la izquierda. Al hacerlo -como Firmino- ayuda a generar espacios para que Mané y Salah ataquen.

Cuando Klopp elige a Jota como delantero centro, quiere que el atacante portugués desarrolle el mismo rol que Firmino. Eso significa que puede moverse al mediocampo para asociarse, pero no se siente tan cómodo recibiendo entre líneas o de espaldas, y a menudo se deja caer más allá de la línea del centro del campo rival o da su primer toque hacia el lugar de donde viene la jugada (arriba). El resultado de esto es que mientras Firmino intenta girar y progresar el juego o enlazar con un compañero en progresión por fuera, Jota puede ralentizar la jugada dejando pasar la oportunidad de girar.

A pesar de eso, se esfuerza por encontrar espacios y se mueve constantemente en el último tercio del campo, lo que puede ser suficiente para habilitar espacios para otros compañeros. También es un jugador sacrificado en fase defensiva, y se ha adaptado bien al planteamiento del Liverpool en los momentos sin balón. Es inteligente a la hora de cerrar las vías de pase del rival y se le da bien ajustar el ángulo de su presión para forzar el juego del rival hacia un compañero o una zona del campo más cargada de jugadores. A continuación, es agresivo en sus intentos de ganar el balón y recupera la posesión tanto mediante tacklings como con interceptaciones.

Al comienzo de su recorrido en el Liverpool, antes de una lesión de rodilla que lo alejó del campo por casi tres meses, Jota se había mostrado muy acertado en la faceta goleadora, especialmente combinando bien con Andy Robertson y Mané. Los tres hacen carreras que los ayudan mutuamente a encontrar espacios en el perfil izquierdo del Liverpool, y el internacional portugués aprovecha cada vez que su movimiento habilita un espacio a la espalda o entre los centrales. Los pases largos y directos hacia delante suelen ser la mejor vía para encontrarlo en esas posiciones, donde los precisos envíos de Robertson también han dado sus frutos (arriba).

Es una temporada complicada para el equipo de Anfield, en gran parte debido a circunstancias que escapan a su control, como las numerosas lesiones sufridas en la defensa, Jota ha sido una de las pocas buenas noticias para un equipo que busca recuperar nivel de juego que los llevó en las temporadas pasadas a ganar la Champions League y la Premier League.

Diogo Jota

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