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Mo Salah

Liverpool, 2017-Presente

El Perfil:

Tras una temporada fallida en el Chelsea a principios de su carrera (2014-2015), la decisión del Liverpool de fichar a Mo Salah procedente de la Roma fue cuestionada como un riesgo. Sin embargo, el equipo inglés y el entrenador Jürgen Klopp han demostrado estar categóricamente acertados al fichar a un jugador sólidamente en una trayectoria ascendente. Clave en los éxitos del Liverpool en la Champions League y la Premier League, Salah se ha establecido como uno de los mejores delanteros del mundo, marcando goles a un ritmo asombroso.

“¿Dónde más puedes encontrar un delantero con este tipo de números?” preguntó Klopp. “Su ritmo de trabajo es excepcional, es un súper profesional. Trabaja muy bien en los partidos, pero también lo veo en los entrenamientos, lo dedicado que es y lo duro que trabaja para mejorar”.

Análisis táctico:

Salah ha pasado de ser un atacante que marcaba menos de un gol cada dos partidos en la Roma y la Fiorentina a ser uno de los delanteros más peligrosos del fútbol. Todavía figura en las formaciones de los partidos como extremo, pero en el desarrollo del juego toma posiciones interiores y, si alguna vez se mueve por fuera, ataca de manera directa la portería rival perfilándose para disparar con su pierna izquierda (pie dominante).

Es increíblemente efectivo para generar opciones de disparo con salida por dentro o una finta antes de alejar el balón de su cuerpo. Realiza la mayoría de sus tiros y marca la mayoría de sus goles con el pie izquierdo, por lo que los defensores harán todo lo posible para orientarlo por fuera y así obligarlo a jugar con su pie más débil. Es notable, entonces, la frecuencia con la que se las arregla para aprovechar la oportunidad de disparar con su pierna izquierda.

Hacerlo se debe a su capacidad para mover la pelota rápidamente hacia un lado y disparar con precisión y potencia en poco tiempo o espacio. También tiene la capacidad de optar por un disparo al palo más alejado, con la suficiente rosca para buscar el ángulo más complejo para el portero. Puede disparar fuera del alcance del pie de un defensor que lo ha cerrado, pensando que ha bloqueado su camino hacia la portería, como también fuera del alcance del alcance del portero a través del mencionado golpeo de rosca. Al igual que Arjen Robben, otro extremo zurdo que se destacó en cortar por dentro desde la banda derecha, los defensores saben exactamente las intenciones de Salah, pero a menudo se muestran impotentes para detenerlo.

Es un jugador poderoso en carrera, que utiliza su velocidad y cambio de ritmo aterradores de varias maneras. Constantemente busca balones a la espalda de la defensa rival, si el equipo contrario ha ido hacia arriba lo suficiente como para dejarle espacio para correr. Salah también, por otro lado, utiliza la amenaza de su velocidad para detener a los oponentes, porque los defensores temen que les ganen las espaldas. En esta acción, vuelve al espacio que ha generado para sí mismo en una posición interior derecha y se mueve con el balón hacia la portería rival, buscando combinarse después con los jugadores centrales del Liverpool para aprovechar la oportunidad de disparar.

Se siente cómodo jugando en espacios reducidos y su excepcional capacidad de regate significa que es extremadamente útil ante defensa rivales en bloque bajo. A menudo se abrirá para recibir un pase al espacio antes de atacar al lateral izquierdo contrario, que querrá llevar a Salah hacia afuera, y los defensores a menudo se doblarán para bloquear la ruta del jugador egipcio con su pie izquierdo. Luego, por lo general, realiza un pase hacia adentro antes de atacar la espalda de la defensa rival para un pase de vuelta, pero también ha demostrado en numerosas ocasiones lo peligroso que puede ser cuando sale por fuera, capaz de driblar al oponente y encontrar una vía a la portería rival.

Rol en el Liverpool:

Ante todo, Salah es el principal goleador del Liverpool. Lo fue en todas las competencias del equipo en cada una de sus primeras temporadas en Anfield y, a pesar de jugar teóricamente como extremo derecho, es un delantero y representa una amenaza constante de gol. El internacional egipcio desempeña un rol clave en una de las líneas de ataque más peligrosas del mundo, y ha desarrollado un entendimiento letal al lado de Roberto Firmino y Sadio Mané.

En sus primeros tiempos en el Liverpool tenía más responsabilidad en posiciones cercanas a la banda que en el rol que pasó a desempeñar posteriormente. Los laterales Trent Alexander-Arnold y Andy Robertson han pasado, desde entonces, a ofrecer más amplitud y Salah, por lo tanto, está más tiempo en los pasillos centrales del campo (arriba). Los tres atacantes tienden a permanecer más juntos y buscan combinarse con pases rápidos e incisivos cerca de la portería, más que moviéndose a los extremos. Han jugado juntos de manera constante tanto tiempo que ya saben qué esperar el uno del otro y pueden avanzar a través de bloques bajos.

Mientras que Firmino hace sus carreras desde una posición alta de vuelta hacia el balón, Salah y Mané buscarán empujar a sus oponentes hacia atrás. Salah pasa largos períodos en la última línea de defensa y busca ganar las espaldas a los defensores, y Firmino desempeña un rol crucial de apoyo para ayudar a que Salah quede en posiciones de disparo. A juzgar por su comienzo en el Liverpool pareciera que Diogo Jota también se comunica bien con Salah.

El atacante egipcio también ha desarrollado un muy fuerte entendimiento con Alexander-Arnold. Al adoptar posiciones entre el lateral izquierdo rival y el central izquierdo, Salah incita a la defensa rival a mantenerse estrecha, creando así espacio por fuera para que Alexander-Arnold envíe balones al área.  Cuando el joven internacional inglés está sobre el balón en una posición más retrasada tirado a la banda, Salah buscará hacer una carrera hacia el lado débil del lateral para que su compañero envíe un centro con efecto directamente por detrás de la defensa rival (arriba). En ocasiones esos balones resultarán en ocasiones de gol, pero si no es ese el caso por lo menos ayudarán al Liverpool a avanzar rápida y efectivamente.

Cuando los centros llegan al área, rara vez Salah es el encargado de atacarlos. De sus primeros 80 tantos en la Premier League para el Liverpool, solo cuatro fueron de cabeza. Sin embargo, ha desarrollado la destreza para aprovechar el área penal, alejándose del primer balón para colocarse en una posición en el lado derecho del área para recoger cualquier rechazo y disparar. En el comienzo de la temporada 2020/21 esa táctica lo llevó a marcar contra el Leeds de Bielsa (abajo) y el Everton de Carlo Ancelotti.

Algunas de las contribuciones más importantes de Salah al estilo de juego del Liverpool se producen en los momentos sin balón y, en particular, en su capacidad para implementar la intensa presión tras pérdida que requiere Klopp. Él, Firmino y Mané saben exactamente lo que Klopp quiere de su tridente de ataque, y son extremadamente efectivos para recuperar el balón rápidamente después de perder la posesión en campo rival antes de entrar en acción con sprints directos hacia adelante en transición ofensiva, una táctica característica de los equipos de Klopp.

Salah también hace un trabajo clave cuando sus oponentes tienen una posesión cómoda: los delanteros del Liverpool varían su presión según el equipo al que se enfrenten. Por lo general, se necesitará que Salah presione la salida por fuera del central izquierdo para intentar forzar el juego del rival por dentro, en una zona del mediocampo congestionada. Pero es igualmente hábil para, a través de su presión, cerrar el espacio del lateral y atraparlo en la línea de banda.

Llegó a la Premier League como un jugador en progresión, pero ha llevado a un nivel superior en el Liverpool,  convirtiéndose en un delantero de clase mundial. Después de desarrollar un papel crucial en el primer título del equipo inglés en la Premier en treinta años o en el triunfo en la Champions League en 2019, está claro que cualquier éxito adicional que Klopp disfrute en Anfield tendrá a Salah como protagonista.

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