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Giovani Lo Celso

Tottenham 2019-Presente

El Perfil:

Después de una brillante temporada en el Real Betis bajo las órdenes de Quique Setién, Giovani Lo Celso tuvo un arranque lento en la Premier League, con pocos minutos de juego en los primeros partidos y luego una lesión en la cadera.

Una situación que cambió desde la llegada de José Mourinho al banco del Tottenham a finales del mes de noviembre de 2019, convirtiéndose el jugador argentino desde entonces en un componente clave en la reconstrucción que está llevando a cabo el entrenador portugués.

Su importancia en el equipo quedó resaltada en enero de 2020, cuando los Spurs ejercieron la opción de compra (40 millones de euros) para hacerse con sus servicios de forma permanente, con Mourinho ahora plenamente confiado en su juego después de la salida de Christian Eriksen al Inter de Milán.

“Cuando llegué, Lo Celso no estaba jugando”, dijo Mourinho. “No creí en él o no llegué a entenderlo de inmediato. Tres o cuatro meses después, Giovani es un fenómeno. Puedo imaginar que si hubiera llegado en julio, estaría de nuevo en una zona gris con él, pero no. La próxima temporada sé exactamente lo que Giovani nos puede dar”.

Análisis táctico:

El joven argentino es un centrocampista muy versátil, capaz de desarrollarse en cualquier rol central del mediocampo, jugando también en los Spurs desde la derecha. El suyo es un motor muy fluido, tanto con balón como sin él.

Cuando juega en posición adelantada, se descuelga para recibir la posesión en el centro del campo, jugando de espaldas a la portería. Una situación que no es un impedimento para él, dada su capacidad para girar en espacios limitados, lo que le hace sobresalir a la hora de asegurar el balón con su primer toque y girar rápidamente, haciéndose muy difícil para los rivales poder retenerlo.

También es un jugador con capacidad para encontrar soluciones. Si las líneas enemigas se mantienen compactas, Lo Celso opta por movimientos de asociación, alejándose de la pelota, para recibir en otros espacios.

Conseguido el objetivo, el argentino puede después explotar cualquier espacio por detrás de la línea del mediocampo rival. A partir de aquí, su amplio rango de pases entra en juego, con una enorme facilidad para colocar balones muy incisivos a los delanteros (abajo).

Esto se ha vuelto particularmente crucial desde la salida de Eriksen, jugador más creativo del Tottenham en las temporadas anteriores. Lo Celso ha mejorado el rendimiento de sus compañeros a través de su juego, ayudando a paliar en gran parte los problemas en ataque que los Spurs han tenido esta temporada, debido principalmente a las ausencias de Harry Kane y Son Heung-min, pero también una menor predisposición de Erik Lamela y Dele Alli para atacar la espalda de los defensas rivales y Lucas Moura en un estado de forma lejos del mostrado en la 2018/2019.

Lo Celso es más efectivo en esas posiciones más avanzadas, desde donde puede girarse con el balón para llegar a los metros finales. No obstante, como demostró durante su tiempo en el Paris Saint-Germain, también puede jugar como centrocampista en posiciones más retrasadas. En su última temporada en Francia promedió más entradas que cualquier otro jugador del PSG (3,9 por partido). Durante esta temporada en los Spurs, es el tercer jugador en este apartado, solo por detrás de los defensores Juan Foyth y Serge Aurier.

En realidad, es particularmente útil en posiciones más retrasadas cuando intenta driblar contra un equipo que aplica la presión. Además de ayudar a romper las líneas, su gestión de la posesión puede aliviar la presión sobre aquellos que juegan detrás de él.

Su perfección en el control de balón le ayuda a superar a los oponentes y luego alejarse, pero también es rápido y puede superarlos en velocidad, como lo hizo con una acción particularmente brillante en casa ante el RB Leipzig en el partido de ida de los octavos de final de la Champions League (abajo).

Como demostró con sus nueve goles en La Liga en su última temporada en el Betis, el internacional argentino representa una amenaza de gol desde el mediocampo, incluso aunque no haya marcado todavía en la Premier League. Para hacerlo, debe mejorar su orientación y medir sus carreras en profundidad para encontrar una posición adecuada cuando recibe la posesión, en lugar de buscar un pase.

Rol en el Tottenham:

Durante su primera temporada en Inglaterra, Lo Celso ha sido uno de los aspectos positivos dentro de una temporada desilusionante para los Spurs. Hasta el brote de coronavirus que detuvo el calendario futbolístico, se había convertido en uno de sus jugadores más importantes. Su versatilidad ha contribuido a ello, aunque mientras Eriksen estuvo en el Tottenham se le hizo difícil encontrar una posición, forzado a jugar los minutos que tenía en banda derecha.

Cuando los Spurs necesitaban una solución en el centro del campo (Moussa Sissoko y Tanguy Ndombélé, lesionados, y Eric Dier y Victor Wanyama con un desempeño inferior  a anteriores momentos) Lo Celso fue el primero de muchos centrocampistas atacantes en ser sacrificado y desplazado a una posición más retrasada. Aunque está más que capacitado para desarrollarse en esa función, lo desplaza de la posición donde puede alcanzar un mayor rendimiento.

Sin un solo gol o una asistencia en 19 apariciones en la Premier League, el jugador argentino necesita continuar mejorando en el último tercio de campo. Un jugador de su habilidad debe proporcionar más tantos y asistencias, incluso si a menudo juega la pelota antes dar dar el último pase (arriba).

Cuando adopta un papel más retrasado, hay similitudes con Mousa Dembélé, cuya ausencia los Spurs han sentido desde su salida en enero de 2019. Dembélé podía regatear en la mayoría de las situaciones y se había convertido en uno de los mejores centrocampistas de la Premier League. Lo Celso no posee su fuerza, pero puede vencer a los oponentes con extrema eficacia. Si no mejora su productividad en los metros finales, su futuro podría estar como centrocampista organizador, desde donde proporcionaría un respiro para la defensa de los Spurs y sería responsable de comenzar, en lugar de finalizar, los ataques.

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Rol en Argentina:

Al igual que en el Tottenham, Lo Celso puede ocupar diferentes posiciones en mediocampo en el equipo dirigido por Lionel Scaloni. Si opta por una estructura tipo 4-3-3, podría añadirse como centrocampista ofensivo.

De manera similar, un 4-4-2 en rombo también se adapta a su juego, ya que su versatilidad le permite desarrollarse en la punta del eje del medio del campo, por detrás de uno de los delanteros y Leo Messi (el “10” argentino juega en muchas ocasiones en ese papel en el Barcelona, como acompañante de Luis Suárez). O incluso como en el Tottenham, ejerciendo de mediocampista más retrasado, encargado de construir y combinar desde el carril interno a las áreas más amplias.

Al margen de la posición que ocupe, su habilidad para deshacerse de los rivales será bienvenida para Argentina, siempre y cuando también tenga la capacidad suficiente para luchar en el duelo individual y proteger el balón de una presión agresiva. Lo Celso ya ha demostrado que puede competir físicamente en estas circunstancias, y su habilidad con la pelota podría ser un arma peligrosa para su selección.

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