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Phil Foden

Manchester City, 2017- Presente

El Perfil:

Uno de los jóvenes jugadores ingleses más talentosos de los últimos tiempos y ya estrella de la Premier League, Phil Foden tomó la decisión de permanecer en el Manchester City, en lugar de salir en préstamo, para aprender bajo la guía de uno de los jugadores más creativos de la división de honor, David Silva, y uno de sus mejores entrenadores, Pep Guardiola. Esa decisión le ha llevado a tener más experiencia en la Premier League y en la Champions League que la mayoría de los chicos de su edad (20 años).

Sin Silva en el equipo (el jugador español ha firmado por la Real Sociedad), los minutos de juego de Foden deberían aumentar, y más con la confianza que muestra Guardiola en sus posibilidades. “Creo que Gareth Southgate (seleccionador de Inglaterra) tiene un talento increíble en sus manos para la selección nacional”, dijo el técnico citizen. “He visto muchos jugadores en mi vida – he entrenado jugadores increíbles, increíbles, y Phil será uno de ellos”.

Análisis táctico:

Foden tiene un perfil muy diferente al clásico futbolista inglés, sintiéndose completamente a gusto en el centro del mediocampo en el equipo de Guardiola. Su excepcional primer toque, control de balón, equilibrio y aplomo con la posesión se combinan perfectamente para hacer recordar más a un moderno mediocampista español que a uno nacido en Stockport (distrito metropolitano del Gran Manchester). Sin embargo, estas cualidades no parecen hacerle estar fuera de lugar en el City, y menos bajo la propuesta de juego de Guardiola.

Su técnica es similar a la de Jack Wilshere, también un talento del fútbol inglés en su momento. Siempre está bien perfilado cuando recibe un pase, para controlar su con su pie más retrasado, situación que le permite estar preparado y listo para progresar en el juego en la siguiente acción. También posee una habilidad similar a la de Wilshere para deslizarse con el balón sorteando las entradas de las defensas rivales.

Es un jugador ambicioso y seguro tanto en sus pases como en sus regates, igualmente sintiéndose cómodo cuando actúa entre líneas (abajo) y en profundidad para recibir el balón por delante de la línea del mediocampo rival. Desde posiciones más retrasadas, a menudo hace pases incisivos a compañeros más avanzados antes de hacer una carrera y ofrecer un pase de vuelta para intentar abrirse camino.

En otras ocasiones, cuando se coloca en posiciones más ofensivas, participa en la asociación con pases en largo o en corto en un intento de desequilibrar a la defensa rival para generar espacios. Ya sea para encontrar a uno de los extremos del City, posicionado cerca de la línea de cal, o para invitar a un lateral sumarse al ataque. Dondequiera que juegue con el balón, siempre tiene la intención de hacer un pase que tenga un impacto positivo en el ataque de su equipo.

Foden también escanea constantemente su entorno y sabe exactamente todo lo que ocurre detrás de él, virtud que lo hace especialmente eficaz cuando juega entre líneas. Toma buenas decisiones sobre girar – y en qué dirección – o jugar de vuelta con un compañero de cara (abajo).

Esa inteligencia táctica significa también que sabe cuándo ejercer presión, y así crear espacios para los demás. Es común verle moverse en último tercio de campo, jugando paredes con los extremos, los laterales y el delantero centro en un intento de arrastrar de su posición a los oponentes. Esto es particularmente útil contra las defensas en bloque bajo, algo que se encuentra el City habitualmente.

Un aspecto clave que Foden puede mejorar es su definición. Está anotando más goles (11 en 43 partidos en la temporada 2019/20), pero todavía pierde demasiadas oportunidades. Tiene tendencia a precipitarse en los metros finales, y, como resultado, a veces dispara demasiado pronto cuando a lo mejor debería dejar correr el balón para adoptar una mejor posición de remate. No obstante, cuantas más oportunidades tenga, más mejorará en esta faceta.

Rol en el Manchester City:

La mayoría de las presentaciones de Foden han sido desde el banquillo. Cuando ha empezado como titular, ha tenido poca consistencia en la posición que ha jugado. En varios partidos de la Premier League 2019/20, Foden apareció en ambos lados del ataque de tres hombres en un 4-3-3 y en las tres posiciones de mediocampo ofensivo en un 4-2-3-1.

Tiende a tratar de meterse con el balón en los espacios intermedios independientemente de su punto de partida – y es extremadamente efectivo en estas posiciones (abajo), requiriendo sólo un toque para tener el balón bajo control antes de girarse o jugar un pase rápido. Su velocidad de pensamiento y acción le permiten estar listo para desempeñar un papel clave en el City, a corto y medio plazo.

Si el juego se desplaza directamente a la línea de ataque sin su participación, Foden realiza inteligentes carreras hacia adentro para eludir a su marcador y terminar en una posición central, de cara a la portería y listo para recibir un pase del compañero más avanzado. Desde esta posición, la selección de pases de Foden y sus intenciones son ambos activos importantes, ya que tiene la capacidad de encontrar a un jugador a la espalda de los bloques defensivos bajos a los que el City suele enfrentarse. Aún no está al nivel de Silva en este aspecto, pero tiene mucho tiempo para progresar aún más.

Por otro lado, una de las razones por las que a Guardiola le gusta tanto el jugador inglés es su trabajo en las transiciones defensivas. Los equipos del técnico español son conocidos por la presión tras pérdida, y Foden es uno de los mejores jugadores del equipo en esta tarea. Su mentalidad ofensiva con el balón se transfiere casi siempre en situaciones de ataque donde apenas pierde la posesión. Y si lo hace, a menudo fuerza los errores de un oponente que acaba de recuperar la posesión o consigue interceptar un pase rápido.

Aunque todavía es un jugador en proceso de desarrollo, son muchas las expectativas que Foden genera para la selección inglesa por sus características únicas. La perspectiva de que consiga protagonizar toda una temporada completa con el City antes de la próxima Eurocopa en el verano de 2021 es enormemente emocionante para Southgate e Inglaterra.

Phil Foden

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