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Bruno Fernandes

Manchester United, 2020

El Perfil:

El hecho de que Bruno Fernandes fuese nombrado jugador del mes de febrero en la Premier League es el reconocimiento al buen arranque de su etapa en el Manchester United, equipo que ha vuelto a competir por la clasificación para la Champions League y se ha clasificado para los octavos de final de la Europa League.

En las estadísticas del club de Old Trafford desde le llegada de Fernandes, se destacan nueve partidos consecutivos sin perder, con siete victorias y dos empates. En ese lapso el jugador portugués ha marcado tres goles y ha repartido cuatro asistencias. De esas cifras, dos tantos y tres asistencias correspondieron a la Premier League.

Fernandes firmó un contrato de cinco años y medio, siguiendo la estela de Cristiano Ronaldo, Nani y Marcos Rojo, todos ex jugadores del Sporting de Portugal, mostrándose además como un jugador influyente ante la baja de Paul Pogba y teniendo una influencia importante en la mejora de sus compañeros centrocampistas Scott McTominay y Fred, y en el resurgimiento en el estado de forma de Nemanja Matic.

Más allá de elevar el nivel defensivo del equipo, hay una razón más para apoyar la continuidad de Ole Gunnar Solskjaer como entrenador del United. Desde su nombramiento como técnico, de forma permanente ha mostrado un gran acierto en sus contrataciones: AaronWan-Bissaka, Daniel James, Harry Maguire y el propio Fernandes.

Análisis táctico:

Durante su etapa en el Sporting de Portugal, Fernandes demostró ser una amenaza constante en el último tercio de campo. A pesar de desarrollarse como centrocampista proporcionó una fuente regular de goles – desde su debut en agosto de 2017 un total de 52 tantos- muchos con disparos de larga distancia gracias a su fina técnica (abajo), ya sea durante acciones de partido o a balón parado.

Esa técnica, en particular con el pie derecho, le permite compaginar potencia y precisión en su golpeo, añadiendo un efecto en el lanzamiento para batir defensas y al portero cuando golpea desde una posición abierta. A diferencia de muchos delanteros, Fernandes dispara con mayor eficacia cuando se aleja de las posiciones centrales, lo que le invita a buscar más el disparo desde posiciones más esquinadas.

Un movimiento consistente en su juego es atacar los espacios entre un lateral y un defensor central rival, y luego disparar con potencia y precisión a portería, ya sea con el empeine o con el exterior del pie buscando los ángulos inferiores. A menudo jugaba en una posición tan avanzada para el Sporting que se le podía ver finalizar en la segunda fase de la jugada de ataque -después de batallar para ganar el balón- desde posiciones más cercanas al área rival.

Similar a otros centrocampistas goleadores, Fernandes también ha mostrado su acierto desde el punto de penalti, donde demuestra su confianza y cierta valentía, características significativas de su amplia influencia y que contribuyen a su capacidad creativa.

Es eficaz tanto en posiciones avanzadas como en banda, desde donde puede iniciar los ataques. Una de las técnicas consiste en hacer una pausa con el balón (abajo), para animar a los compañeros de equipo a adoptar posiciones más efectivas y observar, con mayor detalle, los espacios y las opciones disponibles. Si eso puede atraer a los defensores -a menudo de forma individual- también puede crear espacios para los compañeros de equipo o animarle a adoptar una posición superior.

Otro punto fuerte es su posición avanzada, lo que facilita que el equipo pueda presionar con una formación 4-4-2 a través de él, avanzando desde el centro del campo para unirse a un delantero mientras que permanece disponible para moverse al centro del campo y añadir un jugador más al ataque o anular cualquier posible superioridad del rival.

Cuando lo hace, la agresividad, el deseo y la inteligencia con las que presiona – ajustándose a los cambios de dirección del portador del balón – lo hacen efectivo, en una manera similar a las funciones de su compatriota Bernardo Silva en el Manchester City.

Rol en el Manchester United:

Fernandes tuvo un gran impacto durante todo el mes de febrero, contribuyendo al empate con el Wolves, las victorias sobre el Chelsea y el Watford, y el avance del United a los octavos de la Europa League tras superar al Brujas.

Hasta ahora ha sido utilizado en un rol de ataque más avanzado que el desarrollado en el Sporting, incluso si comienza como mediapunta, en gran parte porque los jugadores que están por delante de él – Anthony Martial, Mason Greenwood y Odion Ighalo – ya hacen carreras en las áreas centrales y en los espacios que él buscaba a menudo en Portugal.

Es por esa razón que sus responsabilidades son más creativas que antes. Sigue poniendo a prueba a los porteros contrarios con disparos desde fuera del área, y también está desarrollando una relación con Juan Mata. Los movimientos y combinaciones inteligentes del jugador español ayudan a animar a Fernandes a rendir al máximo en el juego entre líneas. Los movimientos de Mata invitan a combinar y crear espacios para los demás, y complementan el deseo de Fernandes de hacer una pausa con la posesión.

Se puede esperar que esas cualidades sean especialmente valiosas contra rivales que defienden en un bloque inferior con muchas unidades, uno de los problemas que ha tenido el United esta temporada. Sin embargo, aun así el último pase de Fernandes necesita mejorar.

Su variedad de juego significa que puede desbloquear defensas desde posiciones centrales y más amplias, pero la calidad de su pase, en particular desde posiciones más profundas, puede a veces carecer de precisión. Incluso si Solskjaer pretende desarrollar un equipo que sea a la vez ofensivo y que domine la posesión, el United tendrá que conservar la capacidad de atacar rápidamente en las transiciones desde esas posiciones más retrasadas.

El desarrollo del 4-2-3-1, sistema favorito del entrenador, es particularmente interesante. Fernandes ya se está combinando de manera efectiva con un lateral izquierdo en desdoblamiento, especialmente mediante balones por dentro del lateral defensor. Una posición más amplia desde su papel como mediapunta le invita a jugar balones por encima o a través de la defensa contraria hacia los atacantes por la derecha (arriba).

Si eso ya complementa a James, Mata y Greenwood, el regreso de Marcus Rashford, en la banda izquierda del ataque de United, es probable que mejore un canal interior ya creativo y fluido. El equipo de Solskjaer es capaz de ofrecer constantemente potencia y profundidad en el último tercio de campo, a menudo sin la necesidad de sumar más jugadores por delante.

Bruno Fernandes

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